A Bahreïn, les vestiges d’un site chrétien ont été découverts sous les ruines d’une mosquée

Il s’agit selon le directeur des antiquités et des musées de l’Autorité de Bahreïn de « la première preuve physique » de la présence des chrétiens dans le pays.

Il s’agit selon The National de la première preuve concrète de communautés chrétiennes à Bahreïn avant la propagation de l’islam. Les vestiges d’un site chrétien ont été découverts sous les ruines d’une mosquée.

Salman Almahari est directeur des antiquités et des musées de l’Autorité de Bahreïn. Il explique que « ce sera très excitant pour le pays de découvrir des preuves plus concrètes d’une présence chrétienne qui remonte aux sixième et huitième siècles après Jésus-Christ sous une mosquée vieille de 300 ans ».

Il s’agirait, selon ses propos, « d’une résidence épiscopale, d’un monastère ou d’une résidence d’élite ».

« C’était tout simplement incroyable », déclare-t-il en se souvenant du moment où les archéologues ont trouvé des preuves d’un autre mur sous le mur d’enceinte de l’ancienne mosquée, « à Bahreïn, les historiens et les archéologues attendaient une découverte comme celle-ci ».

« Le christianisme est mentionné dans notre histoire orale, dans la mémoire du peuple et dans la littérature. Ce sont des noms de lieux qui, selon les chercheurs, appartenaient au christianisme. Nous avons lu à ce sujet dans des sources historiques depuis le cinquième siècle, mais nous n’avons rien trouvé avant cela. C’est donc la première preuve physique dans le pays, les premiers vestiges archéologiques liés à cette période. »

Les fouilles sont dirigées depuis 2019 par des experts de l’Institut britannique d’études arabes et islamiques de l’Université d’Exeter en collaboration avec une équipe locale.

M.C.

Crédit image : Shutterstock/ Tudoran Andrei

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