Archéologie : Découverte de l’une des plus anciennes églises chrétiennes d’Égypte

« Notre découverte est également importante car, fondamentalement, nous ne connaissons aucun vestige d’églises de la métropole voisine, Alexandrie. Nous savons maintenant à quoi elles pourraient ressembler, c’est pourquoi il est si important de poursuivre nos recherches dans l’ancienne église. »

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es fouilles menées sur une basilique en ruine en Égypte ont permis de mettre à jour les restes de ce qui est probablement l’une des plus anciennes églises chrétiennes jamais trouvées dans le pays.

C’est une équipe de chercheurs du musée d’archéologie de Cracovie, dirigée par le docteur Krzysztof Babraj, qui a mis au jour cette découverte inestimable :

« À la fin de la dernière saison de recherche, sous le sol de la basilique, nous avons rencontré des restes de mur, qui se sont révélés être les murs extérieurs d’une église encore plus ancienne. C’est l’un des plus anciens temples chrétiens découverts en Egypte jusqu’à présent. »

En forme de croix, elle mesure 24 mètres sur 15 et elle était décorée de polychromes. Des fragments de verre et de céramique ont également été trouvés à l’intérieur. Elle est située dans l’ancien port de Marea, une communauté très riche de la période hellénistique à la période byzantine.

Pour le docteur Babraj, cette découverte permettra d’en apprendre davantage sur le développement du christianisme primitif en Égypte.

« Notre découverte est également importante car, fondamentalement, nous ne connaissons aucun vestige d’églises de la métropole voisine, Alexandrie. Nous savons maintenant à quoi elles pourraient ressembler, c’est pourquoi il est si important de poursuivre nos recherches dans l’ancienne église. »

M.C.

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