Archéologie : La maison de Pierre et André enfin localisée en Israël ?

« Nous n’avons réalisé que 6 semaines de fouilles, dans une très petite zone. Néanmoins, les résultats sont significatifs et clairs. »

Situer la maison de Pierre et André suscite de nombreux débats. Une découverte de El Araj Excavation Project vient peut-être de mettre un terme à ces questionnements. Une église byzantine vient d’être mise au jour à El Araj. Or, selon l’Histoire, cette dernière aurait été bâtie sur la maison des premiers apôtres, dans un village que l’on appelait alors Bethsaïda.

Plusieurs découvertes prouvent que ces ruines sont bien celles d’une église byzantine. Parmi elles, des carreaux de mosaïque qui « n’apparaissent que dans des églises », l’axe ouest-est, la nef centrale, le fragment de craie gravé d’une croix.

Si tout le monde s’accorde sur le fait qu’il s’agisse bien d’une église, la question porte sur le rapprochement de cette église précisément, à la maison de Pierre et André. Et c’est l’Histoire qui apporte une réponse. En effet, en 725, un évêque du nom de Willibald s’est rendu en Terre Sainte. Il parle de son trajet entre Capernaüm et Kursi et de la construction d’une église sur la maison de Pierre et André.

Pour le professeur Mordechain Aviam, du Kinneret Academic College, « aucune autre église n’a été trouvée entre ces deux villes ». De son côté, le professeur R. Steven Notley du collège privé chrétien de New York, attend qu’une inscription confirme cette théorie :

« Il serait normal de trouver une inscription dans une église de la période byzantine, décrivant en mémoire de qui elle a été construite, par exemple. »

Les deux professeurs ont rédigé un communiqué, intitulé Bethsaïda-Julias a-t-elle été trouvée ? Ils concluent ainsi leur recherche :

« Nous n’avons réalisé que 6 semaines de fouilles, dans une très petite zone. Néanmoins, les résultats sont significatifs et clairs. C’est un site d’époque romaine avec des traces d’urbanisation. Nous espérons que dans les saisons à venir, de nouvelles preuves […] seront découvertes. »

M.C.

Source : Haaretz

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