Archéologie : la « Maison Sublime » de Rouen serait la plus vieille université juive dans le monde !

Belle découverte archéologique : l’université juive la plus ancienne et la mieux conservée au monde serait en France, en Normandie !

Notre vieux continent européen cache bien des trésors d’histoire et d’archéologie dans son sous-sol et dans ses caves. C’est ainsi qu’en 1976 a été découverte la « Maison Sublime » dans les sous-sols du Palais de Justice de Rouen. Cette construction datée des environs de l’an 1000 serait la plus ancienne « yeshiva » ou école rabbinique du monde, qui soit en état de conservation. C’est en tous cas le plus ancien monument juif de France. Le lion de Juda est gravé sur sa façade.

Au Moyen-Age, Rouen, forte de ses quelques 35000 habitants avait plus d’importance que Paris. Avec Narbonne et Mayence, elle était capitale d’un des trois « royaumes juifs » autonomes d’Occident. On estime que sa population juive pouvait être de 5000 personnes. Ces communautés vivaient de manière autonome, avec leur culture et leurs coutumes propres, et avaient un chef qui les représentait auprès du roi de France. L’université juive de Rouen comptait de prestigieux enseignants.

Des recherches sur des textes anciens avaient amené Norman Golb, professeur d’histoire de civilisation juive à l’Université de Chicago, à penser que cette « yeshiva » très célèbre pouvait se trouver à Rouen dans la « Rue aux juifs », tout près des ruines de l’ancienne synagogue, découvertes au XIXè siècle.

Son intuition est confirmée en 1976, quand des travaux de terrassement sous le Palais de Justice mettent à jour une salle, puis des murs sur lesquels sont gravés des inscriptions en hébreu, dont ce verset du livre des Rois qui a inspiré le nom du lieu :

« Que cette maison soit sublime pour l’éternité ».

inscriptions juives Rouen

Une pelleteuse avait permis de mettre à jour le site, mais ce seront des pelles et des seaux qui permettront sans doute de nouvelles découvertes, lors de sa rénovation, prévue à l’automne 2016. De fait les caractères hébraïques gravés sont de moins en moins lisibles à cause de l’humidité.

« Le projet peut intéresser les chercheurs et la communauté juive du monte entier. La Maison sublime fait partie de l’Histoire du monde », commente Laurence Levy

Elisabeth Dugas

Pour en savoir plus : francetvinfo.

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