Archéologie : Un monastère du 8ème siècle découvert en Angleterre

L’Université de Reading parle d’une « une découverte décisive » dans le parc de l’église de Holy Trinity.

Dans le Berkshire, au sud de l’Angleterre, des archéologues de l’Université de Reading et des volontaires locaux ont découvert un monastère perdu, dirigé au 8ème siècle par la reine Cynethryth, « l’une des femmes les plus puissantes du début du Moyen Âge ».

L’Université de Reading parle d’une « une découverte décisive » dans le parc de l’église de Holy Trinity : des artefacts témoignant de la vie de l’époque et les restes d’un bâtiment en bois.

Le docteur Thomas Gabor a dirigé les fouilles. Selon lui, ces découvertes permettront d’avoir « un nouvel éclairage sur la façon dont les monastères anglo-saxons étaient organisés et à quoi ressemblait leur vie ».

« Malgré ses associations royales documentées, on ne sait presque rien de la vie dans ce monastère, ou d’autres sur ce tronçon de la Tamise, en raison d’un manque de preuves archéologiques. Les éléments qui ont été découverts nous permettront de reconstituer une vision détaillée de la façon dont les moines et les religieuses qui vivaient ici mangeaient, travaillaient et s’habillaient. Cela jettera un nouvel éclairage sur la façon dont les monastères anglo-saxons étaient organisés et à quoi ressemblait leur vie. »

C’est probablement dans ce lieu que repose la reine Cynethryth. Thomas Gabor évoque « une figure fascinante ».

« Cynethryth est une figure fascinante, une femme leader qui a clairement eu un statut et une influence réels de son vivant. Non seulement des pièces ont été frappées à son image, mais on sait que lorsque le puissant leader européen Charlemagne a écrit à ses homologues anglais , il a écrit conjointement au roi Offa et à la reine Cynethryth, leur accordant un statut égal. »

Les fouilles, débutées en août, ont mis à jour des restes de nourriture, des récipients en poterie, des vêtements personnels, un bracelet en bronze et une épinglette.

M.C.

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