Au Nigéria, 28 élèves d’un pensionnat chrétien ont été libérés après 20 jours de captivité

Lundi 5 juillet, plus de cent étudiants d’un pensionnat chrétien ont été enlevés par des hommes armés dans la ville de Damisch au nord du Nigéria. Dimanche 25 juillet, une trentaine d’écoliers ont été libérés ou ont réussi à s’échapper. 

Dimanche 25 juillet, 28 étudiants qui avaient été enlevés par des hommes armés vingt jour plus tôt dans le lycée baptiste Bethel de Damishi dans l’Etat de Kaduna situé au nord du Nigéria, ont été libérés.

Associated Press rapporte que sur les plus de 120 étudiants enlevés, 34 ont été libéré ou ont réussi à s’échapper. Des chiffres qui diffèrent selon les sources. En effet, Today Nigeria News évoque 4 enfants de plus ayant réussi à s’échapper 24 heures après la libération des 28 étudiants, portant le nombre d’écoliers libres à 32. Ce sont également les chiffres évoqués par the News Agency of Nigeria.

Alors que plus de 80 écoliers du lycée baptiste Bethel sont toujours retenus prisonniers, les assaillants ont exigé une rançon de 500 000 nairas soit environ 1 200 dollars pour leur libération rapporte Associated Press. Israel Akanji, président de la Convention baptiste du Nigeria a déclaré que l’église n’a pas accepté de payer la rançon parce qu’elle « s’oppose à payer les criminels ». Il a toutefois ajouté que l’église prendra « toutes les mesures qu’elle juge appropriées pour obtenir leur libération ».

Les enlèvements perpétrés par des militants peuls radicalisés ou des membres de Boko Haram sont fréquents au Nigéria. Plus de 1 000 étudiants ont été enlevés cette année, il s’agit d' »une tendance relativement nouvelle » constate International Christian Concern.

L’organisation chrétienne qui lutte en faveur de la liberté des chrétiens et des minorités religieuses a appelé à la prière pour les milliers d’enfant qui restent en captivité au Nigéria dans l’espoir que « le Seigneur réconforte ceux qui ne savent pas où se trouvent leurs enfants et pour que ceux qui persécutent l’Église trouvent la foi en Jésus-Christ ».

Sarah Bordin 

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