Au Royaume Uni, les politiciens sont encouragés à travailler avec les églises pour lutter efficacement contre la pauvreté

« Les politiciens et les dirigeants politiques devraient examiner le travail des églises et des groupes d’action chrétiens s’ils veulent s’attaquer aux causes profondes de la pauvreté au Royaume-Uni » révèle le centre de recherche Centre For Trust, Peace and Social Relations de l’Université de Coventry.

Après une crise financière sans précédent en 2008, le Royaume-Uni est entré dans une période d’austérité avec une hausse significative du chômage et de la précarité. C’est dans ce contexte que les églises et les groupes chrétiens se révèlent être de véritables atouts dans la lutte contre la pauvreté.

D’après le Center For Trust, Peace and Social Relations « les églises et les groupes d’action chrétiens ont des relations avec des communautés marginalisées et défavorisées que les politiciens ne pourraient pas être en mesure d’atteindre ».

Pour mieux saisir l’aide apportée par les églises dans la lutte contre la précarité, le Dr Chris Shannahan et le Dr Stephanie Denning ont consacré trois années à travailler sur un projet financé par l’Economic and Social Research Council baptisé « Life on the Breadline » (qui pourrait se traduire en français par « la vie sous le seuil de pauvreté » NDLR).

Un projet qui porte sur l’analyse de l’origine, la portée et l’impact de l’engagement chrétien dans la pauvreté au Royaume Uni depuis la crise de 2008. Leurs recherches montrent que les chrétiens mènent des actions sociales et sensibilisent afin d’examiner les causes profondes et de s’attaquer aux problèmes structurels qui causent la pauvreté.

D’après le Dr Shannahan, qui s’est confié au média britannique Premier Christian News, « l’église est une force majeure au Royaume-Uni ».

« Les églises sont profondément enracinées dans les communautés locales de haut en bas du pays, elles sont beaucoup plus profondément enracinées que les décideurs et les politiciens. L’Église fournit d’immenses soins pastoraux inestimables, un soutien et une aide immédiate aux personnes qui ont faim, vivant ces mandats de l’Évangile de nourrir les affamés et de prêcher de bonnes nouvelles aux pauvres. »

En prenant exemple sur l’église méthodiste de Notting Hill qui a développé des liens avec le gouvernement local et national à la suite de l’incendie de la tour Grenfell en 2017, le Dr Denning souligne l’importance de travailler ensemble pour les dirigeants locaux  et les chrétiens investis auprès des plus démunis.

L’équipe du centre de recherche travaille actuellement avec le groupe parlementaire All-Party Parliamentary Group On Poverty à l’élaboration d’un projet en commun avec le Parlement pour que les parlementaires puissent prendre conscience de l’impact des églises dans ce contexte.

Sarah Bordin

Crédit image : HASPhotos / Shutterstock.com

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