Brian Houston, pasteur et co-fondateur de Hillsong, démissionne du conseil d’administration de l’église

Brian Houston, pasteur et cofondateur de la megachurch australienne Hillsong a démissionné du conseil d’administration de l’église vendredi dernier. Une démission qui survient après qu’il ait été accusé d’avoir dissimulé des informations à propos d’abus sexuels perpétrés par son père, Frank Houston. 

The Guardian rapporte que le pasteur Brian Houston, âgé de 67 ans, a été inculpé début août dans le cadre d’une enquête en cours depuis 2019. Il est accusé de ne pas avoir informé la police des agissements de son père, Franck Houston dans une affaire d’abus sexuels.

« La police allègue devant le tribunal que l’homme connaissait des informations relatives à l’abus sexuel d’un jeune homme dans les années 1970 et n’a pas porté ces informations à l’attention de la police », a déclaré le service de police.

Brian Houston affirme être innocent : « Je professe avec véhémence mon innocence et défendrai ces accusations et je me réjouis de l’opportunité de remettre les pendules à l’heure », a-t-il déclaré en août, des propos rapportés par CBN News.

Selon le Sydney Morning Herald, il doit comparaitre devant un tribunal le 5 octobre prochain. Le journal rapporte également que des documents déposés auprès de l’Australian Securities & Investments Commission (ASIC) révèlent que Brian Houston a démissionné de ses fonctions au sein du conseil d’administration de l’église un peu plus d’une semaine et demie après avoir été inculpé par la police.

C’est Stephen Crouch, un membre actuel du conseil d’administration de l’église, qui a été nommé à sa place.

Brian Houston reste toutefois le pasteur principal d’Hillsong comme il l’a indiqué dans un email envoyé vendredi aux membres de son église et repris par The Roys Report.

« J'(ai quitté les conseils) pour que ces conseils puissent fonctionner à leur pleine capacité pendant cette saison. Cela ne change pas mon rôle en tant que pasteur principal mondial. J’ai pensé qu’il était important de le faire savoir à notre famille d’église dans l’intérêt de la transparence, et je voulais que vous l’entendiez directement de moi » peut-on lire dans ce message.

Dans un communiqué publié le 23 juillet dernier, Hillsong affirmait que Brian Houston n’était pas au courant des agissements de son père et que dès qu’il en a été informé, il l’a « confronté » avant de signaler « l’affaire aux Assemblées exécutives nationales de Dieu en Australie », ainsi qu’au « conseil d’administration du Sydney Christian Life Centre » puis de l’annoncer publiquement à l’église.

« Brian a cherché à honorer les multiples demandes de la victime de ne pas informer la police. » souligne la direction de la megachurch australienne.

Camille Westphal Perrier

Crédit image : Roland Magnusson / Shutterstock.com

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