« C’est le cœur d’un homme qui veut toucher sa communauté » : Quand un pasteur ouvre une laverie automatique

Le travail de ce pasteur est respecté par sa communauté, « il ne construit pas un empire, il cherche juste à construire le Royaume ».

Chip J. Sanders est pasteur d’une petite ville du Missouri, aux États-Unis, et pour bénir sa communauté, il a décidé d’ouvrir une laverie automatique. Si l’histoire pourrait prêter à sourire, il l’affirme, cette laverie, « c’est le cœur d’un homme qui veut toucher sa communauté ».

« C’est le cœur d’un homme qui veut toucher sa communauté : trouver un moyen pour les enfants et les adultes d’avoir des vêtements propres. »

Car dans la petite ville d’Iberia, environ 20% des habitants vivent en-dessous du seuil de pauvreté. Certaines maisons n’ont pas l’eau courante.

Parmi ces familles, certaines descolarisaient leurs enfants quand elles n’avaient pas de vêtements à leur fournir.

« Il est difficile d’avoir une vision de votre vie quand vous n’avez même pas la dignité d’avoir des vêtements propres à porter », explique le pasteur qui a alors voulu répondre à ce besoin essentiel.

« Chaque communauté a son propre ensemble de besoins. Si vous écoutez simplement ce dont ils parlent, vous pouvez contextualiser pour répondre aux besoins et résoudre les problèmes de la communauté. »

Une entreprise locale a permis à la communauté de Chip Sanders d’acquérir un local. Des bénévoles pouvaient s’occuper des travaux, mais encore fallait-il financer les 300 000 dollars de matériels et les machines à laver. Le pasteur est donc allé à la rencontre du surintendant du district sud du Missouri, Don E.Miller, qui lui demanda pourquoi il menait un tel projet.

« C’est le cœur d’un homme qui veut toucher sa communauté », répondit le pasteur, « trouver un moyen pour les enfants et les adultes d’avoir des vêtements propres ».

Le district a ensuite accordé une subvention de 5000 dollars pour ce projet.

Lors d’un rassemblement de pasteurs, Chip a fait part de son projet et les offrandes sont arrivées de toutes parts.

Et voilà comment la communauté toute entière a pourvu à la mise en place de cette laverie automatique. La construction est désormais imminente.

Le travail de Chip est reconnu par et respecté dans la ville. « Il ne construit pas un empire », affirme le surintendant, « il cherche juste à construire le Royaume ».

M.C.

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