Chine : Une forêt primitive découverte au fond d’un gouffre

On se croirait dans les pages du Monde Perdu de Sir Arthur Conan Doyle, ou dans le Voyage au centre de la Terre de Jules Verne… Une équipe de spéléologues vient de découvrir une forêt au fond d’un gouffre immense, en Chine. Au fond de ce gouffre de 200 mètres de profondeur se trouve en fait une forêt vierge primitive absolument intacte, jamais foulée jusque-là par le pas des hommes.

C’est le 6 mai dernier qu’une équipe de spéléologues l’a découverte dans la région du Guangxi, riche en cavités de ce genre, des « karsts » (ou dolines) nés de la dissolution du substrat rocheux au fil du temps du fait de l’eau de pluie. Une fois des chambres et cavités creusées par l’acidité de l’eau se chargeant de dioxyde de carbone au contact du sol, le plafond s’effondre et un gouffre se forme. Les spéléologues ont répertorié trois entrées à cette vaste grotte de 306 mètres de long pour 150 de large. Soit un volume de 5 millions de mètres cubes. Les spéléologues ont également découvert trois grandes grottes dans le mur, sans doute des « vestiges de l’évolution du gouffre » au fond duquel cette forêt se trouve, expliquent ses découvreurs.

Il ne serait pas surprenant que cette forêt recèle des espèces inconnues de plantes et d’arbres, voire supposées disparues, a expliqué le chef de cette expédition, Chen Lixin. Ce véritable écosystème comprend notamment des arbres de près de 40 mètres de haut, la végétation montant jusqu’aux épaules. Les explorateurs en herbe de ce monde perdu au fin fond de la Chine ont dû marcher des heures durant avant d’atteindre les limites de la forêt. Le comté de Leye où ce gouffre et cette jungle ont été découverts compte une trentaine de karsts connus. Plus largement, la région du Guangxi est renommée pour l’abondance de telles formations, à tel point que la région est considérée comme un site faisant partie de l’héritage mondial par l’UNESCO. Mais jamais jusque-là une cavité aussi imposante, et abritant une telle forêt, n’avait été découverte.

Judikael Hirel

Source : Xinhua

Cet article est publié à partir de La Sélection du Jour.

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