Corée du Sud : Les restes des premiers martyrs catholiques tués il y a plus de 200 ans ont été authentifiés

Les restes des trois premiers martyrs catholiques sud-coréens ont été retrouvé près de Jeonju, au sud de Seoul. Ils avaient été assassinés au XVIIIe siècle pour avoir refusé de renoncer à la foi chrétienne. 

La découverte des restes des trois premiers martyrs chrétiens sud-coréens a été annoncée hier, mercredi 1er septembre, lors d’une conférence de presse tenue par le diocèse de Jeonju rapporte AsiaNews.

Grâce à des recherches archéologiques à des tests ADN, il a été possible de confirmer que les restes appartenaient à Paul Yun Ji-chung, James Kwon Sang-yeon et Francis Yun Ji-heon.

Les deux frères Paul Yun Ji-chung et Francis Yun Ji-heon ainsi que leur cousin James Kwon Sang-yeon appartenaient à une famille noble de Jeonju. C’est Paul Yun Ji-chung , l’aîné des frères Yun qui s’est d’abord converti au christianisme. Obéissant à l’ordre de l’évêque Gouvéa de Pékin qui avait interdit le culte des ancêtres dans les territoires sous sa juridiction, il détruisit l’autel familial en 1791.

Une histoire qui fit grand bruit à son époque. Il fut alors arrêté avec son cousin James Kwon Sang-yeon. Tous deux furent tués le 8 décembre 1791 pour avoir refuser d’abandonner la foi chrétienne. Dix ans plus tard, son petit frère Francis Yun Ji-heon mourut également « pendu et découpé » lors d’une vague de persécution à l’égard des chrétiens.

Les trois hommes ont été parmi les premiers catholiques à trouver la mort à cause de leur foi en Corée du Sud. À cette époque, le gouvernement craignait la propagation du catholicisme dans une nation à l’idéologie basée sur le confucianisme, d’après le nom du philosophe Confucius.

Pour l’évêque John Kim Son-tae, chef du diocèse de Jeonju, « la découverte des restes est un événement vraiment incroyable et monumental ».

Les trois hommes avaient été béatifiés avec 120 autres martyrs coréens en 2014 par le pape François lors d’un voyage apostolique en Corée du Sud.

Camille Westphal Perrier

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