Dans son nouveau film, Will Smith incarne un médecin afro-américain chrétien

Pour Will Smith, la foi chrétienne transmise par sa grand-mère alors qu’il était un enfant, l’a préparé pour jouer le rôle de cet inspirant médecin chrétien.

« Ma grand-mère était ma connexion à Dieu. »

Pour préparer le film, l’acteur et le médecin se sont rencontrés. Bennet Omalu déclare à ce sujet au Christian Post :

« Il a passé du temps avec moi et il était très attentif. Il m’a dit avoir accepté le rôle pour me rencontrer. Nous nous sommes rencontrés, nous avons partagé et nous avons communié dans l’amour de Dieu. »

C’est ainsi que dans Commotion, Will Smith donne écho à l’histoire vraie du médecin légiste, fervent chrétien d’origine nigériane qui découvre les dégâts à long terme des commotions cérébrales sur les joueurs de football américain.

En 2002, Bennet Omalu découvre lors d’une autopsie, que l’état du cerveau d’un footballeur, par ailleurs en parfaite santé, a provoqué son décès de manière prématurée. Après de nombreuses autopsies de footballeurs souffrant des mêmes symptômes, il finit par caractériser une nouvelle pathologie, l’encéphalopathie traumatique chronique.

Cette maladie est la conséquence directe des trop nombreux traumas crâniens subis par les joueurs. Le médecin pense alors trouver une oreille attentive et un soutien efficace de la NFL, célèbre organisation de football américain, pour faire reconnaitre cette maladie.

Bien au contraire, l’acharnement, l’intimidation et les menaces de la NFL dans le but de le réduire au silence, finiront par avoir raison de sa détermination.

« Vous partez en guerre contre une industrie qui possède un jour par semaine… Le même que l’église. »

C’est la foi vivante du médecin qui lui permettra de subir harcèlement, outrages et propos racistes de la part de ses puissants détracteurs. Et c’est bien cette foi qui est le sujet central du film, car pour Omalu, c’est elle qui lui a permis de faire preuve d’audace dans un milieu de grande opposition.

Dix ans plus tard, la NFL se retrouvera dans l’obligation de reconnaitre les dommages irréversibles des chocs violents sur les joueurs. Près de 30% des joueurs souffriraient de cette pathologie chronique.

« Grâce à Will Smith, vous voyez un aperçu de ma foi dans le film. Ma foi en Dieu, et la conviction que Dieu nous appelle à être forts et courageux. »

H.L.

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