De la prison au pastorat : Le témoignage de Jon Kelly

« J’ai été opprimé par le poids de mon péché et de ma culpabilité, mais Dieu m’a libéré pour chanter ses louanges et vivre pour son témoignage. »

Jon Kelly, pasteur principal de la Chicago West Bible Church aux États-Unis, vient de publier son témoignage dans les colonnes du Christian Post. Il y dévoile comment il est passé de la prison au pastorat et comment l’Église a pu être pour lui une seconde chance.

C’est à l’âge de 13 ans que Jon a connu sa première détention. À 19 ans seulement, après avoir participé à une fusillade qui avait causé la mort d’un homme, il était à nouveau incarcéré pour meurtre au troisième degré.

« Je pensais que la drogue et la violence pouvaient me sauver. Au lieu de cela, ils m’ont seulement apporté, et tout le monde autour de moi, beaucoup de douleur. […] Je pensais que ma vie était finie. Je n’avais plus le sentiment d’avoir un avenir. »

À son arrivée en prison, Jon a été placé à l’isolement. La seule chose qu’il possédait dans sa cellule était une Bible. Il a commencé à la lire et a découvert que Dieu avait quelque chose pour lui.

« Il m’avait amené dans ce lieu d’isolement pour que je puisse le sentir et l’entendre sans que ma vie ne me gêne. La prison a été la meilleure chose qui me soit arrivée. »

Jon explique alors que « Dieu a insufflé dans [s]on cœur le besoin de se repentir et de demander pardon ». Et pour ce faire, il a contacté la famille de l’homme qui avait péri dans la fusillade.

C’est ensuite l’Église qui l’a soutenu.

« Soutenu par l’Église, j’ai surmonté la culpabilité et la honte de ce qui s’est passé et j’ai trouvé une nouvelle voie à suivre. »

Aujourd’hui pasteur, il l’affirme, « Dieu m’a libéré ».

« Aujourd’hui, à 38 ans, je suis pasteur et prédicateur de la Parole de Dieu. La première fois que j’ai senti la Parole de Dieu remuer dans mon cœur, tout a changé. Malgré mon péché, le Seigneur m’a tendu la main et m’a donné une nouvelle vie. J’ai été opprimé par le poids de mon péché et de ma culpabilité, mais Dieu m’a libéré pour chanter ses louanges et vivre pour son témoignage. »

M.C.

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