Découvrez le témoignage édifiant d’un ancien détenu originaire de Belfast devenu pasteur évangélique

Aujourd’hui à la retraite, le pasteur irlandais David Hamilton témoigne dans Christianity Today de son parcours atypique. Il révèle comment de « protestant », terroriste politique à Belfast, il est devenu chrétien, lors d’un séjour derrière les barreaux. 

David Hamilton est né dans les années 50 à Belfast en Irlande du Nord. Dans un article pour Christianity Today, le pasteur évangélique irlandais est revenu sur le parcours tumultueux qui l’a mené à rencontrer Dieu. Un témoignage édifiant !

Dans sa jeunesse, il connaît un pays divisé par le conflit violent qui oppose catholiques et protestants. Et à l’adolescence, après avoir été roué de coups par un groupe de collégiens catholiques, le protestant prend une décision qui va le mener sur une voie destructrice.

Il décide de rejoindre une milice paramilitaire illégale, les Volontaires de l’Ulster (Ulster Volunteer Force en anglais NDLR). Durant les années suivantes, il va commettre plusieurs crimes au sein de ce groupe : une attaque à la bombe, un cambriolage de banque et plusieurs vols à main armée, avant de se retrouver en prison à  l’âge de 17 ans. Libéré un an plus tard, il est rapidement arrêté une seconde fois pour purger une peine de 12 ans.

La révélation

C’est en prison que le futur pasteur va avoir une révélation spirituelle. « J’étais en prison depuis quelques années lorsqu’un événement sortant de l’ordinaire s’est produit », rapporte-t-il.

Lors d’un service religieux avant Noël il a lu à voix haute un passage de la Bible, à la demande de l’aumônier de la prison. « J’ai lu le passage de Luc concernant la nativité de Jésus. Quand j’ai eu fini, je souriais ! Pour une raison inconnue, je me sentais bien », révèle-t-il.

Quelques semaines plus tard, il raconte avoir trouvé un tract évangélique dans sa cellule qui clamait : « Jésus Christ revient bientôt ». Si sa première réaction a été de se moquer et de jeter le papier, il est alors saisi d’une pensée qu’il ne peut expliquer : « Il est temps pour toi de changer, de devenir un chrétien ». Une pensée qui l’a d’abord faite rire, se considérant comme un « homme mauvais », coupable de trop nombreux délits.

Feuilletant une Bible posée dans sa cellule, il s’est mis à réfléchir à sa vie, à toute les fois où il avait été épargné par la mort, réalisant que c’est Dieu l’avait protégé.

« J’ai soudain su que je voulais devenir chrétien sans savoir vraiment comment », rapporte le détenu qui a ensuite été accompagné dans sa démarche par la personne qui avait déposé le tract évangélique sur son lit ainsi que par l’aumônier de la prison.

Après sa libération, David Hamilton a travaillé comme évangéliste pour Prison Fellowship, une organisation chrétienne pour les prisonniers, les anciens prisonniers et leurs familles. Cinq ans plus tard, il a commencé à voyager en Europe en tant qu’évangéliste itinérant. Et au bout de 12 autres années, il est devenu pasteur en Angleterre jusqu’à sa retraite.

Aujourd’hui de retour en Irlande du Nord, l’ancien pasteur affirme continuer à « évangéliser » à travers le pays.

Eric Coursodon

Crédit image : Shutterstock / Nieuwland Photography

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