Des archéologues ont découvert une ville souterraine en Turquie, probable refuge des premiers chrétiens persécutés

À Mardin, en Turquie, des archéologues ont découvert une ville souterraine vielle de 2 000 ans qui servait probablement de refuge aux premiers chrétiens fuyant la persécution romaine. 

Live Science rapporte que des archéologues ont découvert une ville souterraine à l’intérieur d’une grotte calcaire dans la ville de Mardin, située dans le district de Midyat, en Turquie.

Une ville souterraine constituée de chambres de stockages pour la nourriture et l’eau, de maisons et de lieux de culte, dont une église, ainsi que ce qui semble être les vestiges d’une ancienne synagogue avec une étoile de David peinte sur le mur.

Selon les archéologues, cette ville aurait été construite au cours du deuxième ou du troisième siècle après JC. Une estimation établie grâce à la découverte d’artefacts datant de l’époque romaine, notamment des pièces de monnaie et des lampes à huile.

Le directeur du musée de Mardin, qui est également le responsable des fouilles de l’agence turque Anadolu, Gani Tarkan, a déclaré que ce lieu de vie souterrain avait d’abord était construit comme « une cachette » ou une « zone d’évasion ».

Il suppose qu’il s’agissait d’un espace construit par les chrétiens qui fuyaient la persécution romaine.

« Le christianisme n’était pas une religion officielle au deuxième siècle [et] les familles et les groupes qui acceptaient le christianisme se réfugiaient généralement dans des villes souterraines pour échapper à la persécution de Rome. Peut-être que la ville souterraine de Midyat était l’un des espaces de vie construits à cet effet. »

Le responsable des fouilles révèle aussi que selon des anciens géographes, les chrétiens qui vivaient dans la région à l’époque étaient victimes de fortes persécutions. « Non seulement par les Romains mais aussi par les Perses au quatrième siècle », a-t-il ajouté.

Le directeur du musée de Mardin affirme qu’il reste encore une grande partie de la ville souterraine à découvrir, il estime en effet que la partie découverte (10 000 m2) représente moins de 5% de sa taille globale. Selon lui, l’ensemble aurait une superficie supérieure à 400 000 m2, pouvant accueillir entre 60 000 et 70 000 personnes.

Camille Westphal Perrier

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