Des chrétiens se mobilisent au coeur du plus vaste incendie de l’histoire de la Californie

Mendocino Complex, Carr, Ferguson, Ranch Fire, River Fire… Voici quelques-uns des noms attribués aux différents foyers qui ravagent la Californie depuis plusieurs semaines.

La chaleur, la sécheresse et les vents attisent toujours plus les flammes des 18 incendies simultanés, contre lesquels luttent 14 000 pompiers. 114 850 hectares sont déjà partis en fumée, et les feux sont loin d’être maîtrisés. Les californiens affrontent le plus vaste incendie de leur histoire, et il continue à prendre de l’ampleur.

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Les deux brasiers de Ranch Fire et River Fire ne seraient maîtrisés qu’à 30%. L’incendie Ferguson qui a provoqué la fermeture partielle du Parc de Yosemite, ne serait contenu qu’à 38%. Dans le nord, l’incendie Carr a tué 7 personnes et détruit plus de 1600 bâtiments, dont environ 1000 logements. Il ne serait maîtrisé qu’à 45%. Et c’est là, à Redding, que l’église Bethel Church porte secours aux sinistrés.

400 volontaires de cette église travaillent chaque jour au centre de distribution en partenariat avec l’Armée du Salut, au sein de son campus College View. Le bâtiment principal de l’église n’a pas été retenu par la Croix Rouge comme structure d’accueil des sinistrés, car jugé trop proche de la ligne des flammes. Les volontaires offrent des produits de première nécessité, de la nourriture et des vêtements. Beaucoup ouvrent leurs portes à ceux qui ont tout perdu.

À Redding, une ville d’environ 90 000 habitants, la plus grande église de la ville existe toujours, mais certains de ses membres ont tout perdu. « De nombreuses personnes ont été touchées par le chaos incendiaire », a déclaré Eric Johnson, l’un des pasteurs de Bethel.

D’autres chrétiens et églises se mobilisent et travaillent également avec dévouement auprès des sinistrés, tel que l’aumônier Jim Wesley.

« La première fois qu’ils voient leur maison brûlée, ils tombent juste à genoux et pleurent et vous devez être là pour les soutenir. »

Prions pour la Californie.

La rédaction

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