Des survivants du massacre d’Owo témoignent : « Je ne sais pas comment je suis encore en vie. Il y avait des cadavres partout »

« Voyez, c’est sa chaussure là sur le sol. C’est son sang là. Oh non ! Je dois quitter cet endroit maintenant. Mon cœur se brise. Laisse-moi rentrer à la maison et consoler les membres restants de ma famille. »

Attention, certains témoignages sont de nature à heurter la sensibilité.

Amake Okoye est journaliste. Après le massacre de l’église Saint-François d’Owo, elle s’est rendue à l’église Saint-François où 22 personnes sont mortes à l’issue de la messe du dimanche de Pentecôte. Elle a pu entendre les témoignages des survivants. Tous témoignent de l’horreur absolue.

Amake Okoye commence par rencontrer une mère, qui vient de perdre son fils. Après lui avoir décrit les blessures mortelles qui lui ont été infligées, cette mère pleure.

« Voyez, c’est sa chaussure là sur le sol. C’est son sang là. Oh non ! Je dois quitter cet endroit maintenant. Mon cœur se brise. Laisse-moi rentrer à la maison et consoler les membres restants de ma famille. »

Puis la journaliste rencontre un voisin, qui témoigne de corps carbonisés, mutilés. Un paroissien a réussi à s’échapper. Il ne sait pas pourquoi, mais le tireur l’a épargné.

« Je suis sorti en courant et j’ai voulu m’échapper par la clôture. Un type était devant moi. Il avait déjà escaladé la clôture mais le tireur lui a tiré dessus immédiatement. Il est mort sur le coup. Il y avait une autre petite fille, debout devant moi, le tireur l’a tuée aussi. Je pensais que c’était à mon tour de mourir. Mais il m’a juste regardé et m’a demandé de grimper à la clôture. J’avais peur. Je pensais qu’il allait me tuer aussi. Mais il m’a laissé. Je ne pouvais pas y croire. Quand j’ai sauté, je me suis cassé les jambes. Je ne savais même pas que mes jambes étaient cassées. J’ai couru à l’extérieur de l’église et j’ai commencé à dire aux gens dans la rue ce qui se passait dans l’église. Je ne sais pas pourquoi il m’a épargné la vie. Mais je ne retournerai plus dans cette église. »

Un autre chrétien a pu se cacher sous un banc.

« Il y avait du sang partout. J’étais effrayé et confus. Je me suis allongé sous le banc. Puis j’ai vu l’homme portant un AK47. Il portait aussi quelque chose d’autre. Il l’a pris et l’a laissé tomber sur l’autel. Il a couru. Au moment où il atteindra l’endroit où nous étions allongés, la chose a explosé. Je ne sais pas comment je suis encore en vie. Il y avait des cadavres partout. Tout était sombre et plein de fumée. »

Stephen Rasche est chercheur principal pour la politique internationale de liberté religieuse au Religious Freedom Institute. S’exprimant au sujet de ce massacre, il affirme qu' »il est clair maintenant que cette culture d’impunité qui s’est développée ces dernières années est désormais hors de contrôle » au Nigeria.

Il dénonce la suppression du Nigeria de la liste des Pays Particulièrement Préoccupants par le gouvernement Biden.

« Une chose qui est tout à fait claire est l’échec total du gouvernement nigérian actuel à protéger son peuple et en particulier ses chrétiens de la violence. À la lumière de ces attaques, qui vont certainement se poursuivre maintenant, la décision de l’administration Biden à la fin de l’année dernière de retirer le Nigeria de la liste américaine des pays particulièrement préoccupants concernant la violence et la persécution affectant la liberté religieuse, semble bien au-delà de la simple erreur. Les chrétiens nigérians ont été profondément découragés lorsque la décision a été annoncée par le secrétaire Blinken à l’époque, et maintenant il y a certainement de nombreuses voix qui désignent cette décision comme un facteur spécifique contribuant à l’escalade de la violence dirigée contre les chrétiens. »

M.C.

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