« Pourquoi le design chrétien devrait-il être aussi moche ? »

Le sujet est parfois clivant dans les églises, mais allez ! J’ose me lancer et je pose la question qui fâche : pourquoi le design chrétien – celui qu’on voit sur les affiches, les cartes postales, ou les illustrations en général – doit-il être si moche, ou tout du moins, si démodé ? Je suis un peu taquin, je vous le concède.

Dans l’imagerie chrétienne habituelle, il y a les scènes qui évoquent une illustration biblique : un berger avec son troupeau, une gerbe de blé, ou une miche de pain posée sur la table. Quand on veut photographier l’innocence de l’enfant qui écoute Jésus, on va mettre en scène, ô surprise, un enfant si possible sage et très mignon que toutes les grand-mères rêveraient d’avoir. L’univers graphique qui entoure ces représentations est souvent le même que celui qu’on aurait pu trouver il y a 20 ans, 30 ans, voire beaucoup plus. L’environnement rural, pas très high-tech de la Bible y est certainement pour beaucoup.

Immanquablement, ce qu’on retrouve pour décorer des salles annexes des églises, ou des centres de vacances chrétiens, ce sont souvent ces mêmes posters avec des fleurs de mimosa ou des petits chats. Et, bien que j’aie moi-même des chats et que le mimosa soit un de mes parfums préférés, reconnaissons que si ces affiches-là touchent certaines personnes, elles en rebutent aussi beaucoup.

Ce manque de goût – ou du moins ce manque d’appétence pour les tendances du moment – couplé à un manque de moyens récurrent, fait qu’on se contente souvent de bricoler ce qu’on peut en bidouillant sur Photoshop, quand ce n’est pas sur Word ! Et tout ça a fini par imprégner notre culture chrétienne.

Mais il est possible d’être plus audacieux que ça en matière graphique !

On voit des choses vraiment sympas qui émergent, heureusement. Dans mon activité, au cours des dernières années, j’ai vu plein de graphistes qui se sont mis à imaginer des choses plus contemporaines, et ils ne sont pas toujours suivis d’ailleurs. Je ne vais en citer que deux (mais il y en a d’autres, rassurez-vous).

Le premier, c’est le beau travail que fait l’agence de communication Progressif Media. Je ne dis pas ça pour leur faire de la pub, mais c’est vrai que la qualité graphique de leurs réalisations, ces dernières années, a vraiment participé à rehausser le niveau moyen du visuel chrétien, et j’ai d’ailleurs fait appel à leurs services pour designer le site de Paul & Séphora. Le deuxième, c’est la marque Iconova, que j’ai découvert il y a 3 mois et qui a sorti des cartes postales et des articles de papeterie qui sont objectivement beaux : des choses qu’on n’a pas honte de montrer, d’afficher. C’est classe, c’est tendance, ça donne envie. Et puis il y a plein de graphistes indépendants qui s’installent et qui savent se tenir au fait de l’actualité et des évolutions graphiques. On commence à faire des choses qui témoignent d’un vrai bon goût et d’un vrai ancrage dans le temps présent. La contrepartie, c’est qu’il faut accepter l’idée que ce qui est beau et classe aujourd’hui, sera dépassé demain.

Ce n’est certes pas le cas pour tout. Autant certaines œuvres sont intemporelles : elles plaisaient hier, elles plairont encore demain. Autant d’autres nécessitent de se tenir à la page. J’estime qu’on ne peut pas avoir un impact optimum si on utilise les mêmes codes graphiques qu’en 1980, ou même qu’en 2000 ou 2010. Dans une ère ou tout change très vite, il est impératif de nous adapter, ou sinon nous prenons le risque de ne plus être compris.

Entendons-nous bien. On ne parle que de forme, pas de fond. Le fond, le message qui est transmis, était actuel il y a 2000 ans, il est encore actuel aujourd’hui, et il le sera demain.

Depuis pas mal d’années, je suis immergé dans l’univers de la musique qu’on appelle « musique chrétienne ». Dans ce domaine, le retard qui avait été accumulé au début s’est largement résorbé. On a de très bons artistes chrétiens aujourd’hui capables de rivaliser avec de très bons artistes séculiers.

Alors si on a réussi à le faire pour la musique, on devrait y arriver pour le visuel aussi, non ?

Pascal Portoukalian
www.paul-sephora.com/magazine/

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