Une douzième grotte ayant abrité des manuscrits de la mer Morte découverte !

“C’est la découverte la plus importante des 60 dernières années.” Les archéologues de l’Université Hébraïque viennent de révéler qu’une douzième grotte de la mer Morte, a abrité des manuscrits de la période du second Temple.

Les célèbres “rouleaux de la mer Morte” sont des manuscrits qui avaient été cachés quelques décennies avant la naissance de Jésus, pour les protéger de l’armée romaine. Une nouvelle grotte a été fouillée sur les falaises ouest de Qumran, sur la rive nord. Les éléments retrouvés dans la grotte démontrent que des manuscrits de la période du second Temple y ont bien été cachés, avant d’être finalement dérobés lors d’un pillage, au milieu du siècle dernier.

Cette découverte surprenante, représente une étape importante des études sur les “Rouleaux de la mer Morte”, faites par les Dr Oren Gutfeld et Ahiad Ovadia, de l’Université hébraïque de l’Institut d’archéologie de Jérusalem, avec la collaboration du Dr Randall Price et les étudiants de la Liberty University en Virginie. Les fouilles ont été soutenues par l’administration civile de Judée et de Samarie, et l’Autorité des Antiquités d’Israël (IAA). Elles font partie de la nouvelle opération «Scroll» lancée à l’IAA par son directeur général, Israel Hasson. L’objectif de l’opération est de procéder à des fouilles systématiques de toutes les grottes du désert de Judée.

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Les archéologues ont dû se rendre au fond d’un tunnel avant de mettre au jour des jarres destinées à contenir des manuscrits, des fragments de tissus utilisés pour les envelopper, une pièce de cuir, les tendons et morceaux de peau utilisés pour relier, ainsi que des lames de silex et des pointes de flèches. Mais les manuscrits n’y sont plus. Une pioche de fer des années 1950 révèle la date du pillage. Dr Israël Hasson, directeur général de l’Autorité des antiquités d’Israël, s’est exprimé ainsi :

“La découverte d’une autre grotte témoigne que beaucoup de travail reste à faire dans le désert de Judée, et que des vestiges d’une grande importance sont toujours en attente d’être découverts… Nous sommes dans une course contre le temps. Les pilleurs d’antiquités volent des biens patrimoniaux dans le monde entier pour un gain financier…  L’Etat d’Israël doit mobiliser et allouer les ressources nécessaires pour lancer une opération historique… Pour mener à bien une approche systématique d’excavation de toutes les grottes du désert de Judée.”

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H.L.

Source : The Hebrew University of Jerusalem

Crédit photos : Casey L. Olson and Oren Gutfeld

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