Écosse : Des dirigeants d’églises engagent une action en justice contre le gouvernement pour protester contre la fermeture des églises

Un groupe de dirigeants d’églises écossaises poursuit une action en justice contre la décision des ministres écossais de fermer les églises pendant le confinement. 

C’est une association de 27 dirigeants d’églises écossaises issus de diverses congrégations chrétiennes dont l’Eglise libre d’Ecosse, l’Eglise d’Ecosse et d’autres églises indépendantes qui se sont unis pour déposer une action en justice contre le gouvernement, le 29 janvier 2021.

Ils sont représentés par le Christian Legal Center, et déclarent que la fermeture des églises est illégale et enfreint la Convention européenne des droits de l’homme ainsi que la constitution écossaise.

Le 8 janvier dernier, le premier ministre Nicola Strugeon a rendu illégale la tenue des cultes dans le contexte de la pandémie et d’un nouveau confinement. Une mesure jugée « disproportionnée » et dangereuse pour « la liberté de culte » par différents responsables d’églises en Ecosse.

Dans une lettre envoyée aux ministres écossais le 15 janvier dernier, ils avaient déjà affirmé que cette mesure allait à l’encontre de la constitution écossaise qui stipule notamment que l’état ne doit pas intervenir dans les affaires de l’église.

Si les pasteurs soulignent qu’ils comprennent « la difficulté de la situation et l’importance de la pandémie », ils estiment également que « les besoins émotionnels et spirituels de leurs fidèles et de la communauté » ne peuvent être satisfaits si ces restrictions restent en vigueur.

D’après le  Christian Legal Center, les ministres écossais ont répondu à cette lettre que l’État peut « réglementer les activités laïques des églises… dans le but de protéger la santé publique » et que les églises doivent « se conformer à la loi laïque » et rester fermées. Une mesure qui n’a pas été imposée en Écosse depuis le 17ème siècle, époque où l’église presbytérienne était victime de persécution.

Face à cette réponse, les responsables des églises écossaises ont lancé une action en justice, vendredi 29 janvier, pour demander la réouverture des églises affirmant que le culte public est « un aspect fondamental et indispensable » de leur religion.

Camille Westphal Perrier

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