« Épidémie » d’enlèvements et de mariages forcés pour les chrétiennes d’Égypte, selon Release International

En Égypte, des jeunes filles chrétiennes sont prises pour cibles, enlevées, mariées et converties de force. C’est ce que révèle Release International qui soutient les chrétiens persécutés à travers le monde.

Des centaines de filles chrétiennes coptes d’Égypte ont été kidnappées, forcées à se convertir et à épouser leurs ravisseurs. Des sources égyptiennes affirment que 40% des filles ont dans un premier temps été violées, certaines ont été abusées lors de viols en réunion. Beaucoup de ces enlèvements ont lieu en Haute-Égypte, une zone rurale pauvre, à des kilomètres du Caire, où les attitudes sont extrêmement conservatrices et où la persécution des chrétiens est la plus sévère. Pour protéger ceux qui travaillent en Egypte, les humanitaires chrétiens ont dû changer de nom. Kate Ward travaille avec Release. Elle affirme que leurs partenaires égyptiens sont en contact direct avec 2 500 familles qui font quotidiennement face au problème des enlèvements.

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L’organisation décrit une « épidémie de conversions forcées et d’enlèvements ».

« Une jeune fille n’avait pratiquement pas de vêtements, un homme lui a dit : ‘Si tu couches avec moi, je t’achèterai un T-shirt’. Et c’est ce qu’elle a fait : c’est une stratégie pour cibler ces filles, alors quand elles atteignent la puberté, ils offrent une autre façon de sortir de la pauvreté extrême. »

Les jeunes hommes qui parviennent à séduire les chrétiennes et à les mener à la conversion à l’islam perçoivent des récompenses.

« 1500 £ pour une femme non éduquée ou 3000 £ pour une femme instruite. Après cela, il peut divorcer. Et qu’est-ce qui se passe ? Elle retourne à une vie de honte. »

Les jeunes hommes profitent des situations dramatiques et des conditions de vie difficiles de ces familles vivant en Haute-Égypte.

« Je pense que cela arrive surtout quand les familles perdent espoir, à cause de la pauvreté : une jeune fille sera prise pour cible par un jeune homme charmant, charmant et un peu plus vieux, qui se fera des amis et la traitera avec beaucoup de respect. Et puis il va la séduire et elle va l’épouser, alors la situation change radicalement et elle devient effectivement une esclave et elle est maltraitée par la famille élargie. »

Et une nouvelle tendance inquiétante apparaît en Égypte : « Ils commencent à cibler les garçons et les jeunes hommes. »

« Nous entendons parler de mères chrétiennes qui sont invitées à amener leurs garçons à la mosquée pour obtenir un enseignement islamique. Elles reçoivent 300 livres égyptiennes quand elles conduisent leurs fils pour être enseignés à la mosquée. La pauvreté extrême en fait des cibles faciles. »

H.L.

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