Érythrée: Persécutés par l’état, les chrétiens se cachent dans les cimetières pour se réunir

Les chrétiens d’Erythrée subissent de fortes persécutions de la part des autorités et prennent le risque de se retrouver en prison en se réunissant dans des lieux secrets.

Il y a 15 ans les autorités érythréens ont ordonné la fermeture des églises évangéliques pour des « raisons politiques et non religieuses », après avoir constaté leur forte croissance, raconte Greg Musselman de Voice of the Martyrs Canada. Les autorités craignaient que les évangéliques déstabilisent le pays en insufflant un « agenda américain » qui causerait toutes sortes de problème.

Il se souvient que « des milliers de chrétiens ont été enfermés dans des conteneurs et des prisons militaires à travers le pays ». Beaucoup de chrétiens et non-chrétiens ont fait le choix de quitter leur pays natal à cause « de la nature oppressive de l’état ».

Dans un premier temps, les chrétiens se sont rassemblés dans des maisons mais les forces de l’ordre n’ont pas tardé à s’en rendre compte, ils ont alors ordonné l’arrestation des évangéliques dans ces maisons d’églises. Le leader de l’Eglise orthodoxe a lui-même été congédié lorsqu’il s’est prononcé contre ces persécutions. Il était pourtant en très bon terme avec les autorités érythréennes.

Ces derniers temps, les persécutions se sont intensifiées. Il y a à peine quelques mois une centaine de chrétiens ont été arrêtés par le gouvernement. Les chrétiens se retrouvent dans l’obligation de se rencontrer en binôme ou en petits groupes dans des maisons, des cimetières et d’autres lieux secrets. S’ils se font prendre, ils seront enfermés dans des conteneurs qui servent de prisons, où il fait une chaleur immense en journée et un froid glacial la nuit.

Plusieurs des innocents emprisonnés sont forcés à entreprendre des travaux physiques jusqu’à ce qu’ils renoncent à leur foi et ce ceux qui ont demeuré ferme n’ont pas été relâchés depuis la fermeture des églises il y a 15 ans. Malgré toutes ces persécutions, les chrétiens érythréen  demeurent fermes dans leur foi et le nombre de croyants ne cessent d’accroître.

M.A.G.

Source: Mission Network News

Crédit image : Flickr/CC – fever_free

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