« God’s Garage » : Pasteur Chris et son garage gratuit pour les femmes seules

« Chaque jour, God’s Garage change la vie des gens. Il a vraiment changé la mienne. »

P
asteur Chris vit au Texas. Il a toujours été attristé d’entendre toutes ces histoires de femmes seules qui se font arnaquer par certains garagistes malintentionnés. Il a décidé d’apporter une réponse à ce problème.

Un soir de pluie, alors qu’il rentre chez lui, il aperçoit une femme de sa communauté, marcher le long d’une route très fréquentée, avec son fils. Chris s’est arrêté pour leur demander ce qui se passait. La voiture de la jeune mère était dans un garage depuis plusieurs mois. Elle n’avait pas les moyens financiers de la récupérer. Ce jour-là, il a décidé de commencer à agir.

Quelques mois plus tard, grâce à des dons et à un emprunt, il ouvre God’s garage, le garage de Dieu :

« Nous sommes un groupe de personnes qui veulent aider les autres. God’s Garage est né des besoins que nous avons constatés autour de nous, alors que certaines de nos femmes célibataires, veuves et épouses de militaires déployés luttent pour joindre les deux bouts. L’un des moyens d’aider consiste à intervenir et à effectuer les réparations nécessaires sur leurs véhicules. »

Pasteur Chris rêvait depuis longtemps d’ouvrir ce garage gratuit, car il a connu des années de difficultés financières :

« Je sais ce que c’est que de manquer d’argent et de faire trainer de nombreux problèmes de voiture. Je ne peux pas vous dire combien de fois j’ai prié pour que ma voiture démarre le matin afin que je puisse me rendre au travail. […] Les réparations de voiture sont très chères et, là où je vis, c’est rural. Donc, si vous n’avez pas de voiture, vous ne pouvez pas trouver de travail. Et si vous n’avez pas de travail, vous ne pouvez pas acheter une voiture. C’est un cruel dilemme. »

C’est entouré d’une dizaine de bénévoles, que chaque jour, il répare des voitures gratuitement, grâce aux dons des entreprises ou des particuliers. Depuis 2012, plus de 200 voitures ont ainsi pu être réparées. Mais l’équipe a également offert plus de 100 véhicules. En effet, certaines personnes viennent donner leur voiture à l’équipe de Chris pour qu’elle la répare et l’offre à des personnes en difficultés.

Harvey est un bénévole du garage. Il explique à People la joie qu’il ressent quand une voiture est donnée :

« Il n’y a pas de plus grande joie que de voir une mère enfin capable de démarrer sa voiture et de la conduire à la maison. Et quand les gens donnent leurs vieilles voitures et que nous les réparons et les donnons, nous avons un sentiment incroyable. Les gens sont si reconnaissants : leur émotion apporte toujours des larmes de bonheur. »

Shelby Grimet a 25 ans et un fils de 5 ans. Sa situation était difficile, mais la voiture offerte par God’s Garage a tout transformé :

« C’était difficile de trouver un emploi parce que je n’avais aucun moyen de m’y rendre, et je n’avais pas les moyens d’acheter une voiture, quelle qu’elle soit. Où que j’aille, ça me prenait une éternité avec le bus. God’s Garage nous a donné la liberté et a éliminé une grande partie de notre stress. Chaque jour, ils changent la vie des gens. Ils ont vraiment changé la mienne. »

Pasteur Chris et les bénévoles du garage sont reconnaissants envers Dieu et envers tous les donateurs qui permettent cette belle action de générosité.

M.C.

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