Des incendies monstres ravagent l’ouest des Etats-Unis

Dans l’ouest des États-Unis, la saison estivale va souvent de pair avec les incendies. Les prévisions tablaient sur une saison 2017 plutôt modérée après « un hiver et un printemps extrêmement pluvieux ». C’est l’inverse qui s’est produit…

Car, cet hiver pluvieux a augmenté la pousse de la végétation, qui a séché pendant l’été alimentant ainsi les feux… Les incendies ont touché les états de l’Oregon, du Montana, de Washington, de l’Idaho, de l’Utah et de Californie. Selon les fonctionnaires, il s’agit de l’une des 5 saisons d’incendies les pires de l’histoire du pays.

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Le Montana a perdu au moins 400 000 hectares depuis le début de l’été. Plusieurs maisons et immeubles ont été détruits et les clubs de vacances sont vides. Selon les dires des habitants, les fumées sont si épaisses qu’ils ne peuvent rien voir de l’autre côté de la rue. Les détecteurs de qualité de l’air indiquent le niveau « le plus mauvais » dans les régions affectées. Les personnes se retrouvent ainsi dans l’obligation de rester confinées à l’intérieur.

Les fumées ont recouvert une grande partie de la zone des cascades jusqu’au littoral et les cendres tombent « comme la neige ». Dans certains endroits les fumées sont si épaisses que le soleil n’est pas visible dans le ciel brun-orange.

Washington et Oregon ont déclaré l’état d’urgence. On y voit les piétons se couvrir le visage afin de se protéger de la fumée et des cendres, et les voitures roulent avec les phares allumés au milieu de la journée.

Dimanche Los Angeles a dû déclarer l’état d’urgence suite au feu de La Tuna, pour pouvoir combattre les flammes. Le chef du service d’incendie de Los Angeles, Ralph Terrazas, l’a surnommé le plus grand incendie jamais vu en terme de superficie.

Les images de la NASA montrent les nuages de fumée qui s’étendent de la région du Pacifique Nord-Ouest jusqu’aux Grands Lacs. Le 5 septembre, la National Interagency Fire Center (NIFC) a rapporté qu’il y a eu 80 grands incendies et qu’environ 3 millions d’hecatres de terrain ont brûlé aux États-Unis en 2017.

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Louise Carter

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