Ken Follett visite la cathédrale bretonne qu’il a aidé à restaurer

L’écrivain gallois Ken Follett a dit sa fierté et son émotion dimanche en visitant la cathédrale de Dol-de-Bretagne (Ille-et-Vilaine), dont il a aidé à financer les travaux de rénovation en faisant don des droits d’auteurs de son récit « Notre-Dame ».

« Je suis très fier et très content de vous aider un peu pour les réparations de la cathédrale de Dol », a dit un Ken Follett ému, reçu par les élus de cette ville de 6.000 habitants qui l’a fait citoyen d’honneur.

« Nous le faisons pour nous, parce qu’elle est belle et que nous aimons cette église, mais aussi pour nos enfants et leurs enfants », a ajouté dans un français impeccable l’auteur britannique. « Nous faisons ça pour l’avenir et nous espérons que la cathédrale continuera à exister pendant encore 800 ans ».

Ken Follett avait offert l’intégralité des droits d’auteur de son récit « Notre-Dame » publié après l’incendie du monument parisien le 15 avril 2019, soit 148.000 euros, pour restaurer la cathédrale Saint-Samson de cette ville proche de la baie du Mont Saint-Michel.

Pourquoi Dol? « Parce que la cathédrale a grand besoin d’argent et qu’elle a été fondée par Saint-Samson, qui était gallois comme moi », a-t-il expliqué.

Ken Follett avait dans un premier temps envisagé de reverser ses droits d’auteur au bénéfice de la cathédrale parisienne. Mais face à l’afflux de dons du monde entier, la Fondation du Patrimoine lui avait suggéré d’aider une autre cathédrale: il avait finalement opté pour Dol-de-Bretagne.

Les travaux de rénovation de la cathédrale, notamment de la toiture, coûteront au total 2,6 millions d’euros, dont environ un million à la charge de la commune, a expliqué le maire Denis Rapinel. Ils devraient être achevés fin 2023.

« Ca coûte cher mais il faut le faire parce que ces bâtiments contiennent notre histoire, l’histoire de l’Europe », a insisté M. Follett lors d’une inspection des travaux sur les toits de la cathédrale, qu’il n’avait encore jamais visitée.

L’écrivain a lui-même cloué une ardoise gravée à son nom sur l’une des toitures en cours de rénovation.

Fleuron de l’architecture gothique de Bretagne, la cathédrale Saint-Samson, classée au titre des monuments historiques depuis 1840, est très dégradée.

L’écrivain aux plus de 180 millions de livres vendus, dont les « Piliers de la terre » qui raconte la construction d’une cathédrale imaginaire au Moyen Age, a assisté à une messe en début de matinée.

Il a ensuite remonté la rue principale de la ville à bord d’une calèche, brandissant un drapeau breton sous les applaudissements et les « merci M. Follett » de la foule, dans une ambiance de binious, bombardes et danses bretonnes à l’occasion du Pardon de Saint-Samson.

L’auteur avait été « choqué » par l’incendie de la cathédrale parisienne, ce qui lui avait inspiré son récit « Notre-Dame », vendu à plus de 113.000 exemplaires dans le monde entier, a-t-il rappelé à l’AFP.

« Notre-Dame brûlait, je regardais ça à la télévision, c’était terrible, tellement choquant », s’est-il souvenu. « Quand le président (français Emmanuel) Macron est intervenu à la télévision il a dit nous rebâtirons » d’ici 2024. « Ca m’a donné une larme. S’il l’a dit j’ai cru que c’était possible, que les Français allaient faire ça ».

La Rédaction (avec AFP)

Crédit image : Shutterstock.com / Markus Wissmann

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