« La liberté au-delà des barreaux » : Aux Philippines, ils louent Dieu dans des prisons insalubres

Dans les prisons philippines, des chrétiens s’engagent auprès des prisonniers pour qu’ils connaissent « la liberté au-delà des barreaux ».

Troubles politiques, hausse de la criminalité, risque terroriste et piraterie maritime… les Philippines font face à des enjeux démesurés. Le système carcéral s’en retrouve largement saturé. Le personnel, en sous-effectif doit faire face à une surpopulation dans des prisons vétustes aux installations défaillantes. Cellules mal ventilées, peu éclairées, insalubres et non alimentées en eau potable. Installations sanitaires inexistantes ou non-entretenues. La surpopulation carcérale engendre la propagation des maladies comme le choléra ou la tuberculose.

« La prison de Malolos dispose d’une cellule de 27 m² prévue pour six personnes. Elle en accueille 137, pour un taux d’occupation de 2 285%. La prison municipale de San Pedro accueille 340 personnes pour 15 places, soit 2 216% d’occupation. »

Le personnel partage la gestion des prisons avec des gangs, ce qui génère un climat de violence. Mais une violence carcérale liée aux forces de l’ordre est également dénoncée par un Comité des Nations Unies :

« Les personnes en détention sont systématiquement soumises à la torture avec les méthodes les plus abjectes[…] Il n’y a pas d’enregistrement systématique des détenus et les délais de garde à vue ne sont pas respectés, pas plus que les possibilités légales de contacter un avocat. Les détenus sont soumis à des souffrances physiques et mentales pour leur extorquer des aveux […] La plupart des aveux sont obtenus par la coercition. »

C’est dans ces conditions qu’une organisation travaille, au plus près des détenus, pour « faire connaître le nom de Jésus » et « proclamer le royaume de Dieu ». HELP International s’engage depuis 17 ans aux Philippines, et dans d’autres pays, selon des valeurs d' »amour, humilité, transparence, pardon et le service dans le dévouement à Dieu et les uns aux autres ». HELP est l’acronyme de Humanitaire, Évangélisation, Leadership et Pionnier. Les équipes de HELP International ont pour modèle les premiers chrétiens du livre des Actes. C’est donc ensemble qu’ils vivent dans « la maison du Père », « un endroit où nous devenons une famille pour les enfants sans famille et ceux dont les familles sont brisées et détruites ». Leur fierté est d’avoir dans leur équipe les philippins qu’ils ont aidés depuis des années : adolescents des rues, prostituées, toxicomanes…

« Que vous soyez jeunes ou vieux, asiatiques ou occidentaux, riches ou pauvres, étudiants ou sans-abri, Dieu veut rencontrer des gens à travers nous. […] Nous sommes conscients du fait que nous ne pouvons pas aider tout le monde… mais nous pouvons aider les uns après les autres. […] Nous pouvons faire beaucoup plus. »

Dans les prisons philippines, ils font « beaucoup plus ». Sur Facebook, HELP International partage d’incroyables vidéos de cellules remplies de prisonniers qui louent le Seigneur. Là même où règnent la violence, la promiscuité et la maladie, les équipes de cette organisation apportent la puissance de l’Évangile.

« Parfois, nous considérons ces personnes en prison comme des problèmes majeurs. Mais Dieu les considère comme des changeurs du monde, des précurseurs. […] Dieu les regarde comme des fils et des filles … »

Les équipes de HELP International se réjouissent de voir les prisonniers louer le Seigneur et remercient les gardiens et les policiers de les laisser entrer à leur contact.

« Nous savons tous que le système pénitentiaire de notre pays est en mauvais état. Mais ce qui aggrave la situation, c’est la façon dont nous considérons et traitons ces personnes. Nous les regardons comme si elles étaient des animaux ! – Désolé pour le mot – Et nous savons aussi qu’elles n’ont pas toutes commis un crime. Nous avons tous été privés de sa gloire ! Tous… […] Nous ne voulons pas souligner la mauvaise situation de nos prisons, mais mettre en lumière ce que Dieu fait dans les prisons. Il les libère ! La liberté au-delà des barreaux. »

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La rédaction

Photo : HELP

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