Le missionnaire américain Phillip Walton a été enlevé au Niger

« Au cours de la nuit, six hommes, peut-être des Peuls, sont venus à pied. Ils cherchaient de l’argent dans la maison mais il n’y en avait pas assez. Il n’y avait que 20 000 francs CFA [environ 30 euros, NDLR]. Après cela, ils sont partis avec lui. Les six hommes étaient armés. »

Phillip Walton, missionnaire américain de 27 ans, a été enlevé le 27 octobre dernier à son domicile de Birnin Konni, village rural du sud du Niger situé à six kilomètres de la frontière nigériane. Sa femme, sa fille et son frère ont été ligotés et n’ont pu donner l’alerte que quatre heures plus tard.

Selon l’agence Reuters, six hommes armés à moto avec des fusils d’assaut AK-47 ont attaqué Phillip Walton à son domicile aux alentours de 1h45.

Le Daily Mail rapporte le témoignage donné par un témoin à une radio locale :

« Au cours de la nuit, six hommes, peut-être des Peuls, sont venus à pied. Ils cherchaient de l’argent dans la maison mais il n’y en avait pas assez. Il n’y avait que 20 000 francs CFA [environ 30 euros, NDLR]. Après cela, ils sont partis avec lui. Les six hommes étaient armés. »

Une source policière confirme que les assaillants semblaient appartenir au groupe ethnique peul, préciant qu’ils parlaient le haoussa et un peu d’anglais.

Des avions ont été lancés à la poursuite des ravisseurs sans succès. Le missionnaire a probablement été emmené vers le Nigéria. Une demande de rançon aurait été faite.

Installé au Niger depuis 2003, Phillip Walton y élevait des chameaux, des moutons et de la volaille et cultivait des manguiers.

En Afrique de l’ouest, la région du Sahel, dont fait partie le Niger, est en proie à une crise sécuritaire liée aux exactions commises par des groupes liés à Al-Qaïda et à l’État islamique.

M.C.

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