Le monde chrétien rend hommage à l’évangéliste Ravi Zacharias, décédé à l’âge de 74 ans

L’évangéliste Ravi Zacharias est décédé des suites d’un cancer des os le 19 mai, à l’âge de 74 ans.

L’
évangéliste Ravi Zacharias est décédé à l’âge de 74 ans. Souffrant d’un cancer des os, il laisse derrière lui sa femme, Margie, ses filles, Sarah et Naomi, son fils Nathan, et ses cinq petits-enfants.

Né en Inde, c’est à la suite d’une tentative de suicide que Ravi va rencontrer Dieu. Un ami lui offre une Bible alors qu’il est à l’hôpital. Ravi va être profondément touché par un verset de Jean 14, « parce que je vis, vous vivrez aussi ». Ce verset, qui a bouleversé sa vie, figurera désormais sur sa tombe.

Ravi Zacharias est un fervent défenseur de la Parole de Dieu, qu’il annoncera aux quatre coins du globe. Son appel sera toujours de « présenter le message de Jésus à partir de bases historiques, philosophiques et morales et défendre l’Évangile avec grâce, clarté et cohérence ».

Sa fille Sarah lui rend un vibrant hommage.

« C’était de son Sauveur, Jésus-Christ, que mon papa voulait toujours parler le plus. Même pendant ses jours derniers, jusqu’au moment où il n’avait plus d’énergie ni de souffle pour parler, il dirigeait chaque conversation vers Jésus et ce que le Seigneur avait fait. Sans cesse, il s’émerveillait de ce que Dieu ait pris un jeune homme de 17 ans, plein de scepticisme et abattu par le désespoir et l’incroyance, et l’ait appelé à une vie d’espérance glorieuse et de conviction dans la vérité de l’Écriture : un message qu’il était en passe de porter aux quatre coins du monde pour 48 années. […] L’humilité de mon papa, sa grâce, son affection envers les autres et par-dessus tout, son amour pour le Seigneur resteront à jamais ancrés dans mon esprit, mon cœur et ma vie. L’amour qu’il portait pour notre famille ne pourra être remplacé et ce, jusqu’au jour où nous nous retrouverons ensemble dans le Ciel. […] Aujourd’hui, mon merveilleux père est plus vivant que jamais. Nous remercions Dieu pour lui et nous nous engageons à nouveau à partager cette vérité à tous ceux qui voudront bien l’entendre, jusqu’à ce qu’il nous rappelle, nous-aussi, dans notre demeure éternelle. »

Michael Ramsden, président de la Ravi Zacharias International Ministries (RZIM), l’organisation fondée par Ravi, témoigne des derniers moments vécus avec l’évangéliste.

« Hier, Anne et moi avons pu passer de précieux moments avec la famille Zacharias. Parmi les choses que Ravi-ji nous a partagées personnellement, il a désiré vous transmettre son amour profond et ses sincères remerciements. Bien qu’il ne puisse parler que dans un faible murmure, sa passion pour Jésus-Christ, pour l’Évangile, ainsi que pour le cœur et la vision du ministère demeure inchangée. À bien des égards, il semblerait même que sa passion soit encore plus vive. Son message pour nous est en définitive très simple : ‘Continuez à suivre le Christ et continuez à prêcher l’Évangile’. C’est ce que nous continuerons de faire, c’est la raison d’être de RZIM. »

À l’annonce de son décès, Franklin Graham affirmait sur Twitter :

« Ne soyez pas désolé pour Ravi Zacharias, son combat contre le cancer soit fini, et il a déposé ses couronnes aux pieds de celui qui mérite toute gloire et tout honneur. Pour ceux qui ont placé leur foi en Jésus-Christ, nous le reverrons de l’autre côté de la rivière. »

Le pasteur Greg Laurie a également rendu hommage à Ravi Zacharias.

« Nous avons perdu un vrai trésor et un champion de la foi aujourd’hui. Ravi Zacharias est au Ciel. Ravi devait parlé à notre église ce mois-ci, mais c’est ce qui devait arriver. Merci Dieu pour les milliers de vie qu’il a touchées. »

Tim Tebow s’adresse à son « ami », son « mentor ».

« À mon ami, mon mentor, et un grand héros de la foi, Ravi Zacharias, merci. Je sais que je te reverrai et j’attend ce jour. Je t’aime mon frère ! »

Joseph Gotte, blogueur et auteur de Vivre sa jeunesse autrement, s’est également exprimé à l’annonce du décès de Ravi Zacharias.

Joël Thibault, aumônier du sport, voit en lui « un grand exemple ».

Romain Choisnet, directeur de la communication du Conseil National des Évangéliques de France, envoie ses « fraternelles pensées » à sa famille.

M.C.

Crédit Image : Creative – Flickr/RZIM

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