Le pasteur Jean-Louis Poujol, figure du protestantisme nîmois est décédé

Fondateur de l’assemblée chrétienne de Nîmes, le centre Martin Luther King et de plusieurs initiatives sociales qui ont marqué le paysage gardois, le pasteur Jean-Louis Poujol s’est éteint mardi à l’âge de 73 ans à son domicile.

Jean-Louis Poujol était une personnalité nîmoise, il était de ceux que l’on n’oublie pas. Organisateur pendant près de deux décennies du Noël du coeur aux arènes de Nîmes puis au stade des Costières, il offrait chaque année la possibilité à des centaines de personnes seules de se rassembler lors d’une belle soirée pour le réveillon. Une initiative qui lui a valu d’être surnommé le « Père Noël des nîmois » par certains journaux locaux.

Il était également le fondateur de l’assemblée chrétienne du centre Martin Luther King à Nîmes ainsi que de la Maison des parents, une structure qui accueille les familles d’enfants hospitalisés au CHU de la ville de Nîmes.

Victime d’un grave accident de la route en décembre 2019, il avait pu retourner à son domicile au mois de mars après une longue période d’hospitalisation. Il est décédé mardi matin à l’âge de 73 ans. « Il est parti très paisiblement, il est auprès du Seigneur » nous confie sa fille.

Françoise Dumas, députée et amie du pasteur lui a rendu hommage dans le Midi Libre : « Jean-Louis Poujol était un homme de foi. À ce titre, il incarnait l’aspiration du protestantisme à conjuguer le témoignage évangélique et une ouverture œcuménique vers la société ».

Elle ajoute : « En tant que femme d’engagement et élue de la République, j’ai eu l’insigne privilège de partager un certain nombre de ses engagements au service du vivre ensemble, et je souhaite lui exprimer ma plus profonde gratitude. En tant qu’amie, je souhaite lui dire que son visage rayonnant de tendresse humaine, continuera à m’accompagner et à m’éclairer ».

Sur les réseaux sociaux, amis et familles ont multiplié les messages d’adieu à « cet homme de Dieu », ce « passionné de l’église locale » qui a su se mettre, sa vie durant, au service du Seigneur et des autres. Comme l’écrit le pasteur Carlos Payan en commentaire sur Facebook, Jean-Louis Poujol en nous quittant s’en va rejoindre « la cohorte des hommes de foi ».

Camille Westphal Perrier

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