Le président brésilien offre l’asile aux religieux persécutés au Nicaragua

Le président brésilien Jair Bolsonaro a offert mardi l’asile à des prêtres catholiques au Nicaragua, où ils subissent selon lui des « persécutions cruelles ».

Profitant de la tribune offerte à l’ouverture de l’Assemblée générale de l’ONU, le président d’extrême droite a dressé le portrait d’un Brésil défendant la liberté religieuse dans le monde et déroulé son programme ultra-conservateur à deux semaines du premier tour de la présidentielle.

« Le Brésil ouvre sa porte aux prêtres et soeurs qui souffrent d’une persécution cruelle par le régime dictatorial au Nicaragua », a déclaré M. Bolsonaro sans donner plus de précisions.

« Le Brésil lutte contre la persécution religieuse où qu’elle soit dans le monde », a-t-il ajouté.

Les relations entre l’Eglise catholique et le gouvernement de Daniel Ortega sont tendues depuis les manifestations antigouvernementales de 2018, quand des protestataires avaient trouvé refuge dans des églises.

La police du Nicaragua a interdit pour des raisons de « sécurité publique » deux populaires processions catholiques qui devaient se tenir fin septembre à Masaya, à 30 km au sud-est de Managua.

Et la communauté internationale avait condamné avec force l’arrestation en août de l’évêque Rolando Alvarez, critique du régime.

Le président Bolsonaro est lui-même issu d’une famille catholique. A Londres pour assister aux funérailles d’Elizabeth II, il a prononcé  dimanche un discours contre l’avortement, les drogues et « l’idéologie du genre », qu’il a à nouveau évoqué mardi dans son discours à l’ONU.

Par ailleurs, les liens entre le président brésilien et les églises évangéliques se sont resserrés sous son mandat de quatre ans, tout particulièrement ces derniers mois à l’approche de la présidentielle où il est opposé à Luiz Inacio Lula da Silva.

La Rédaction (avec AFP)

Crédit image : Shutterstock / ettore chiereguini

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