L’édito de la semaine du 21/01/2022 avec Camille : Persécution des chrétiens, tsunami aux îles Tonga, prière pour l’unité

Chaque année, l’ONG Portes Ouvertes publie son Index Mondial de Persécution des Chrétiens.

L’organisation a publié l’édition 2022 de cet Index mercredi 19 janvier en début d’après-midi, il présente des chiffres d’une grande tristesse qui doivent nous interpeller !

Il révèle qu’entre le 1er octobre 2020 et le 30 septembre 2021, plus de 360 millions de chrétiens ont été fortement persécutés ou discriminés dans le monde, soit une augmentation de 24% par rapport à l’année précédente. Cela représente 1 chrétien sur 7.

L’Afghanistan est en tête du classement, avec l’arrivée des talibans au pouvoir en août dernier le niveau de violence à l’égard des chrétiens a explosé.

Le Nigeria est une nouvelle fois le pays où le plus de chrétiens ont perdu la vie en raison de leur foi. Et c’est 5 898 chrétiens qui ont été tués dans le monde sur la période observée par Portes Ouvertes.

On continue avec un focus sur des actualités qui s’intéressent aux chrétiens persécutés. Aujourd’hui, en Afrique de l’Ouest, au Myanmar, au Pakistan et en Iran.

À la suite de la publication de l’Index Mondial de Persécution des Chrétiens 2022, Illia Djadi, analyste principal de Portes Ouvertes sur la liberté de religion et de conviction en Afrique subsaharienne, s’est confié à Christian Today à propos des menaces qui pèsent sur les chrétiens en Afrique de l’Ouest. Un témoignage à retrouver sur le site d’InfoChrétienne.

Au Myanmar, (classé 12e dans l’Index 2022), une attaque de l’armée birmane sur des camps de réfugiés a récemment tué 3 civils, dont une fillette de 7 ans. Les victimes citées provenaient toutes du village de Moso, site du « massacre de noël » où les corps calcinés d’au moins 35 civils, tous catholiques, avaient été retrouvés le 24 décembre.

Mahnoor Ashraf, chrétienne pentecôtiste de 14 ans, ainsi qu’une autre adolescente de 16 ans, ont été victimes de persécution religieuse au Pakistan (classé 8e dans l’Index de Portes Ouvertes). L’une a été enlevée, mariée de force et convertie à l’islam. L’autre a été violée.

L’organisation de défense de la liberté religieuse Middle East Concern vient d’annoncer qu’un pasteur iranien qui avait été libéré de prison le 30 décembre dernier a malheureusement été arrêté une nouvelle fois pour purger une peine pourtant annulée en 2014. L’Iran est classé 9e dans l’Index Mondial de Persécution des Chrétiens 2022.

Samedi, un volcan sous-marin, le Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, est entré en éruption au large des îles Tonga.

Depuis l’espace, un immense champignon de fumée et de cendres, immédiatement suivi du déclenchement d’une vague a été capturée par les satellites.

Ces images saisissantes, diffusées mardi 18 janvier, montrent l’étendue des dégâts et révèlent des pans entiers des îles Tonga couverts de cendres ou ravagés par le tsunami qui a suivi l’éruption. Trois personnes ont été tuées et « un certain nombre » ont été blessés, selon le gouvernement, qui a qualifié l’explosion du volcan de « désastre sans précédent ».

Katie Greenwood, de la Fédération internationale de la Croix Rouge, estime que « l’échelle de la dévastation pourrait être immense, spécialement pour les îles les plus isolées ».

Découvrez également sur le site d’InfoChrétienne, le témoignage bouleversant d’un habitant des îles Tonga qui a raconté à une radio locale comment il a survécu pendant 27 heures en mer après avoir été emporté par le tsunami.  « C’était la manne de Dieu », affirme l’homme âgé de 57 ans.

L’édito de la semaine se conclut sur un encouragement à l’unité.

Nous sommes au coeur de la Semaine de prière pour l’unité des chrétiens qui a lieu chaque année du 18 au 25 janvier.

Le thème de cette année est centré sur Matthieu 2 verset 2 :

« Nous avons vu son astre à l’Orient et nous sommes venus lui rendre hommage. »

C’est le contexte de la pandémie, de la crise économique qu’elle a entrainé et de « l’échec des structures politiques, économiques et sociales à protéger les plus faibles et les plus vulnérables » qui a inspiré ce verset. Il s’agit d’une invitation pour les chrétiens à tourner nos yeux vers la « lumière qui [nous] montrera la voie vers le Sauveur, lui qui sait comment surmonter les ténèbres ».

Camille Westphal Perrier

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