Les pépites : Une retraite consacrée à sauver les enfants d’une décharge au Cambodge

En octobre 1995, un couple chrétien, Christian et Marie France des Pallières, se rend au  Cambodge et découvre la décharge de Phnom Penh où des centaines d’enfants vivent et travaillent, beaucoup se nourrissant des déchets qu’ils trouvent. Étant à la retraite, ils décident alors de se mobiliser et fondent l’association « Pour un Sourire d’Enfant » (PSE).

La tâche n’est pas facile car le Cambodge est un pays meurtri qui sort tout juste de 25 années de guerre et qui a été marqué par un terrible sociocide. Le régime communiste a en effet détruit toutes les structures qui permettaient la formation des individus, puisqu’il estimait que les intellectuels étaient les “ennemis du peuple”. Or, tous les professeurs étaient considérés comme des intellectuels et étaient donc envoyés dans des centres de torture, le fameux S21, avant d’être finalement exécutés.

La violence engendrant la violence, les personnes qui ont grandi sous ce régime deviennent à leur tour violentes et répercutent cette violence sur la génération suivante. Ainsi, même si le régime est tombé, les blessures ne sont toujours pas cicatrisées et les conséquences de ses exactions perdurent encore au sein de la société.

Quelques mois après leur première visite, au printemps 1996, le projet commence. Allant à la rencontre des enfants de la décharge, le couple commence par leur offrir de quoi manger. Au fil du temps, l’œuvre se développe et les moyens deviennent plus importants. D’une vingtaine d’enfants pris en charge, on passe très vite à plusieurs centaines, puis plusieurs milliers.

Actuellement plus de 6000 enfants sont pris en charge : nourris, soignés, scolarisés et surtout formés à un métier. Le but est en effet de permettre à tous ces enfants d’apprendre un métier afin de leur éviter de travailler dans les décharges ou de se prostituer, pour survivre.

Le mari, Christian, vient tout juste de décéder, mais sa femme, et sa fille adoptive, continuent cette œuvre. Un documentaire intitulé Les Pépites a été tourné juste avant sa mort pour présenter ce projet. Je vous invite à découvrir la bande annonce :

David Vincent
www.didascale.com

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