Les tombes de missionnaires suédois ont été détruites en Chine

Après avoir oeuvré en Chine pendant des années, des missionnaires suédois avaient choisi d’y être enterrés. Mais le gouvernement local a ordonné la destruction de leurs pierres tombales.

La ville de Xiezhou, dans la province de Shanxi, abrite un cimetière suédois. Là-bas, reposent les corps de vingt missionnaires suédois, arrivés en Chine au début du 20ème siècle. Leurs pierres tombales viennent d’être détruites sur décision des autorités locales.

La Mission Suédoise en Chine s’était établie dans le pays en 1888. Les missionnaires avaient travaillé à la construction d’écoles et d’hôpitaux, mis à la disposition des populations locales gratuitement, et joué un rôle important dans l’évangélisation. Puis ils avaient acheté un terrain dans le cimetière de la ville pour y être enterrés.

Un chrétien de Yuncheng y voit là la marque de leur attachement à la Chine.

« Des missionnaires suédois ont acheté un terrain dans le cimetière de la ville de Xiezhou à Yuncheng pour eux-mêmes. Cela signifiait qu’ils ont consacré leur cœur, leur âme et leur vie entière à la Chine. »

Au début de l’année, une église de maison a décidé d’ériger des pierres tombales, puis a rénové une maison dans laquelle elle a exposé les photographies qui retracent le travail de ces missionnaires. En parallèle, la petite-fille d’un des missionnaires, Verner Wester, a publié un livre pour raconter l’histoire de son grand-père en Chine. C’est ainsi que ce cimetière a attiré de plus en plus de chrétiens venus honorer la mémoire des missionnaires et prier.

Et dans ce contexte, le gouvernement a décidé de raser les pierres tombales et la maison, les considérant comme des « constructions illégales ». Le terrain ainsi rasé a ensuite été recouvert de végétation.

L’église de maison est désormais placée sur une « liste noire » et fait l’objet d’une surveillance étroite à cause de ses liens avec Verner Wester.

M.C.

© Info Chrétienne - Courte reproduction partielle autorisée suivie d'un lien "Lire la suite" vers cette page.

SOUTENIR INFO CHRÉTIENNE

Info Chrétienne étant un service de presse en ligne reconnu par le Ministère de la Culture, votre don est déductible de vos impôts à hauteur de 66%.