« L’identité de l’Église est d’évangéliser » : Le pape François met l’accent sur l’importance de la mission

Ce jeudi 6 janvier, a été rendu public le message du pape François pour la Journée missionnaire mondiale qui sera célébrée en octobre. François met dans ce message l’accent sur l’importance d’être un témoin du Christ, qui est selon lui l’appel de « tout chrétien ».

« Vous allez recevoir une force quand le Saint-Esprit viendra sur vous ; vous serez alors mes témoins à Jérusalem, dans toute la Judée et la Samarie, et jusqu’aux extrémités de la terre. » Actes 1:8

C’est sur ce verset des Actes des Apôtres que le pontife argentin a choisi de s’arrêter dans son message du 6 janvier annonçant l’édition 2022 de la Journée missionnaire mondiale, qui aura lieu en octobre prochain. Une journée qui, estime François, « nous aide à vivre le fait que l’Eglise est missionnaire par nature ».

Il s’est notamment arrêté sur « trois expressions clés » qui résument selon lui, « les trois fondements de la vie et de la mission des disciples » : « Vous serez mes témoins », « jusqu’aux extrémités de la terre » et « vous allez recevoir une force quand le Saint-Esprit viendra sur vous ».

« Vous serez mes témoins » car il rappelle que « tout chrétien est appelé à être un missionnaire et un témoin du Christ. Et l’Église, communauté des disciples du Christ, n’a d’autre mission que celle d’évangéliser le monde en témoignant du Christ. L’identité de l’Église est d’évangéliser ».

« Par conséquent, l’exemple de la vie chrétienne et l’annonce du Christ vont ensemble dans l’évangélisation. L’un sert l’autre », poursuit François.

L’expression « jusqu’aux extrémités de la terre » exprime pour François, le « caractère universel » de la mission des chrétiens. Evoquant au passage la crise migratoire, le pape exprime sa reconnaissance envers les frères et sœurs qui « en raison des persécutions religieuses et des situations de guerre et de violence » sont contraints de fuir leurs terres pour se rendre dans d’autres pays et « témoignent du Christ et de l’amour de Dieu dans les pays qui les accueillent ».

« En effet, nous expérimentons de plus en plus comment la présence de fidèles de diverses nationalités enrichit le visage des paroisses et les rend plus universelles, plus catholiques », poursuit-il.

Il continue en invitant les chrétiens à aller à la rencontre des autres, rappelant que « l’Église du Christ a été, est et sera toujours ‘en sortie’ vers de nouveaux horizons géographiques, sociaux et existentiels, vers des lieux et des situations humaines ‘limites’, afin de témoigner du Christ et de son amour à tous les hommes et toutes les femmes de tout peuple, de toute culture et de tout statut social ».

La dernière expression clé sur laquelle s’arrête François, « vous allez recevoir une force quand le Saint-Esprit viendra sur vous », invite les chrétiens à toujours se laisser « fortifier et guider par l’Esprit ». Il insiste sur cet aspect important de la vie chrétienne en affirmant qu’aucun chrétien « ne peut rendre un témoignage complet et authentique au Christ Seigneur sans l’inspiration et l’aide de l’Esprit ».

À la fin de son message, le pape a également évoqué plusieurs anniversaires missionnaires qui seront célébrés en 2022.

À commencer par les 400 ans de l’institution de la Sacrée Congrégation de Propaganda Fide. Une Congrégation qui, affirme François, « s’est avérée cruciale pour rendre la mission évangélisatrice de l’Église véritablement telle, c’est-à-dire indépendante de l’ingérence des pouvoirs du monde, afin d’établir ces Églises locales qui font preuve d’une telle vigueur aujourd’hui ».

Il cite également les 200 ans de la fondation de l’œuvre pour la Propagation de la Foi, ainsi que le centenaire de la reconnaissance pontificale pour l’Œuvre de la Sainte enfance (dédiée à promouvoir la mission pour les enfants) et l’Œuvre de Saint Pierre Apôtre (qui soutient les séminaristes et les prêtres missionnaires).

Camille Westphal Perrier

Crédit image : Shutterstock / giulio napolitano

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