Michaël Phelps, dépressif et suicidaire, révèle comment Jésus a permis son retour à Rio

Tout le monde connaît le nageur américain Michaël Phelps. Il est le sportif le plus titré et le plus médaillé de l’histoire des Jeux olympiques, avec 28 médailles dont 23 d’or. Il est également le nageur le plus titré de l’histoire des championnats du monde de natation en grand bassin, avec 26 médailles d’or remportées. Sa carrière, débutée à seulement 15 ans au JO de Sydney en 2000, a été auréolée de succès et de brillantes victoires.

Derrière sa grande popularité et les multiples triomphes et records, se cachent toutefois un homme en proie au doute et à des luttes intérieures, qui vont le conduire à la dépression et aux pensées suicidaires, et qui ne trouveront une solution qu’en Jésus. C’est cette bouleversante histoire que Michaël Phelps a récemment décidé de raconter au magazine Sports Illustrated, histoire dans laquelle sa famille, ses proches et Jésus tiennent une place particulière.

Derrière la popularité et les records, se cachent un homme aux pensées suicidaires, qui ne trouveront une solution qu’en Jésus.Après une  première défaite aux JO de Londres en 2012, Michaël éprouve des difficultés à faire face à l’échec et décide finalement de mettre un terme à sa carrière. Les épreuves de son enfance le hantent, notamment la rancoeur pour son père après qu’il ait abandonné sa maman et le foyer pour une autre femme. Michaël n’a jamais pu lui pardonner et la relation avec lui est brisée. Au cours de cette même période, sa compagne le quitte et ses trop nombreux amis, attirés par la gloire et la richesse, lui font du tort.

« Je regarde en arrière maintenant… J’ai vécu dans une bulle pendant une longue période. »

 

Cette bulle était devenue un prison, dans laquelle l’alcool et la drogue atténuaient temporairement ses angoisses.

Un évènement va faire basculer l’histoire.

Le 29 septembre 2014, Phelps est arrêté pour conduite en état d’ivresse, après une soirée arrosée dans un casino de Baltimore dans le Maryland. A la suite de cela, harcelé par les agences de presse, il reste cloîtré chez lui pendant cinq jours, la plupart du temps en pleurs et prostré sur lui-même.

« J’étais dans un moment particulièrement sombre, je ne voulais plus vivre »

Qu’est-ce que tu fais de ta vie ?Quelques mois plus tôt, il avait pourtant décidé de reprendre sa carrière de nageur sous la direction de Bob Bowman. Mais son mode de vie de retraité ponctué par les soirées, jeux d’argent et alcool le freinait dans sa décision. C’est finalement une parole de son ami, le sportif chrétien, Ray Lewis qui va marquer un virage dans la vie du champion.

« Qu’est-ce que tu fais de ta vie ?… C’est quand nous combattons, que notre vrai caractère apparaît. N’abandonne pas. Si tu arrêtes, nous perdons tous. »

Suite à cela Michaël, entouré par sa maman, ses deux soeurs et ses proches, décide d’entrer en réhabilitation dans une clinique d’Arizona pour traiter ses problèmes d’alcoolisme.

« C’est sans doute le moment où j’ai ressenti la plus grande peur de ma vie. »

Il y restera 45 jours, accompagné par le livre du Pasteur Rick Warren, Une vie motivée par l’essentiel, offert par son ami Ray.

« Ce livre est dingue… Je ne te remercierai jamais assez, tu m’as sauvé la vie ! »

Ce livre a radicalement changé sa vie :

« J’ai commencé à croire. Il y a quelque chose de plus grand que moi et un but pour moi sur cette terre. »

« J’ai commencé à croire. Il y a quelque chose de plus grand que moi et un but pour moi sur cette terre. »
Après la lecture de ce livre, désirant suivre Jésus, Michaël décide finalement de se réconcilier avec son père.La quatrième semaine de la cure, était la semaine de la famille. Mais le père et le fils ne communiquaient plus du tout à ce moment là. Poursuivant son objectif de réconciliation, Michael a inscrit le nom de son père sur la liste des invités pour la semaine de la famille. Le 27 octobre 2014, Michael a vu son père arriver et l’a embrassé.

« Je ne savais pas si tu viendrais »
« Tu es mon fils. Pourquoi ne serais-je pas venu ? »

C’est finalement un homme transformé par Jésus qui a quitté le centre, réconcilié avec Dieu et avec son papa.

Il épousera sa compagne après les JO de Rio qu’il annonce être ses derniers.

She said yes??? @nicole.m.johnson. (Photo credit to @arschmitty )

Une photo publiée par Michael Phelps (@m_phelps00) le

Michaël Phelps est désormais attendu aux Jeux et il a déclaré :

« Vous allez voir un moi différent de tout ce que vous avez vu aux autres Olympiades ! »

 
H.L.

La rédaction

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