New York : Un refuge pour sans-abri surmonte les défis de la Covid-19 grâce « aux miracles de Dieu »

L’augmentation des cas de Covid-19 associée à des températures de plus en plus basses conduit à des mesures sanitaires plus contraignantes en ce qui concerne l’accueil des sans-abri. Les refuges doivent s’adapter alors même que les besoins sont plus grands que jamais. 

La Bowery Mission, un refuge chrétien pour les SDF de New York, a ouvert ses portes aux sans-abri de la ville en 1879. Lors de la première vague du coronavirus, alors que la Grosse Pomme devient un véritable cluster, le refuge doit s’adapter à la situation sanitaire et changer de stratégie.

James Winans, président et chef de la Bowery Mission s’est confié à CBN News sur les challenges auxquels ils ont du faire face.

« Le 15 mars, nous servions des repas à l’intérieur dans notre salle à manger autour de tables et le 16 mars, nous servions des repas à l’extérieur pour respecter les distanciations sociales. C’était un ajustement incroyable. »

Des changements qui surviennent au moment où les besoins se font plus importants que jamais. L’association nourrit habituellement autour de 250 personnes, un chiffre qui a doublé avec la pandémie.

« Nous avons vu deux fois plus de personnes venir pour les repas que ce que nous avions l’habitude de servir. Nous ouvrions souvent nos portes à 250 personnes. Maintenant, nous en avons 500. Et ce sont des gens qui ne sont pas nécessairement sans-abri. Ce sont des gens qui ont récemment perdu leur emploi. Ils n’ont aucun revenu et cherchent de la nourriture en urgence. »

Pour faire face à cette demande accrue, la Bowery Mission a du « ajouter un peu d’espace » dans ces dortoirs et « faire beaucoup de nettoyage » pour éviter la propagation du virus. Malgré toutes ces précautions, James Winans explique que des membres du personnel, ainsi que des personnes hébergées ont été contaminées par la Covid-19.

Heureusement, le virus ne s’est pas propagé au sein du refuge. Le directeur se dit « tellement reconnaissant » et considère que c’est grâce « aux miracles de Dieu ».

Pour limiter les cas, les résidents sont soumis à des contrôles quotidiens de leur température et l’hygiène est devenue une priorité absolue.

« Nous avons une camionnette modifiée qui s’arrête chaque jour devant la mission Bowery avec deux douches privées. Les gens peuvent se nettoyer, avoir des vêtements propres. Nous avons des stations de lavage des mains dans nos locaux. »

Alors que tout le pays lutte contre une résurgence du virus, l’association se tient prête à servir les plus vulnérables de la ville.

« Nous savons qu’il y a des milliers de New-Yorkais qui n’ont pas de maison et nous n’allons pas les laisser tomber. »

C.P

Crédit image : tetiana.photographer / Shutterstock.com

© Info Chrétienne - Courte reproduction partielle autorisée suivie d'un lien "Lire la suite" vers cette page.

SOUTENIR INFO CHRÉTIENNE

Info Chrétienne étant un service de presse en ligne reconnu par le Ministère de la Culture, votre don est déductible de vos impôts à hauteur de 66%.