Notre-Dame : Importante découverte archéologique avant la reconstruction

Plusieurs sépultures, dont un sarcophage en plomb datant probablement du XIVe siècle, ont été découvertes lors d’une opération de fouilles archéologiques préalable aux travaux de reconstruction de la flèche de la cathédrale Notre-Dame de Paris, a annoncé lundi le ministère de la Culture.

Ces vestiges, mis au jour lors de cette fouille « préventive » au niveau de la croisée du transept de la cathédrale, partiellement détruite par l’incendie d’avril 2019, sont « d’une qualité scientifique remarquable », selon le ministère.

Parmi ces sépultures, « un sarcophage anthropomorphe en plomb, intégralement conservé a été dégagé ». Il pourrait s’agir de celui « d’un haut dignitaire, datant probablement du XIVe siècle », d’après la même source.

L’opération a également mis en évidence, immédiatement sous le niveau de dallage actuel de la cathédrale, « l’existence d’une fosse dans laquelle ont été enfouis des éléments sculptés polychromes identifiés comme appartenant à l’ancien jubé de Notre-Dame [tribune formant une clôture de pierre ou de bois et séparant le choeur liturgique de la nef, ndlr], construit vers 1230 et détruit au début du XVIIIe siècle ».

Lors de ses travaux, au milieu du XIXe siècle, Viollet-Le-Duc, concepteur de la flèche, avait retrouvé d’autres fragments de ce jubé, aujourd’hui exposés au musée du Louvre.

Cette fouille a été entreprise par l’Institut national de recherches archéologiques préventives (INRAP) en amont du montage de l’échafaudage nécessaire aux travaux de reconstruction de la flèche, depuis le 2 février.

L’établissement public chargé de la conservation et de la restauration de la cathédrale Notre-Dame a rendu possible leur poursuite jusqu’au 25 mars, selon le ministère qui n’a pu fournir de précisions quant à leur devenir.

La rédaction (avec AFP)

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