On a découvert les abeilles des mers [OPINION]

Sans pollinisation, pas de reproduction des plantes à fleurs. Sans abeilles pour transporter le pollen, plus de nature. Des chercheurs Français viennent de découvrir que ce n’était pas aussi simple : le phénomène de pollinisation a en fait débuté dans les océans, bien avant les célèbres butineuses. Tout comme les abeilles passant de fleur en fleur, des crustacés vont d’algue rouge (Gracilaria gracilis) en algue rouge, et permettent le transport des spermaties de l’algue, similaires au pollen.

Le visage de la pollinisation vient d’être changé par le fruit de deux décennies de recherches du Centre national de la recherche scientifique (CNRS) de Roscoff, sous la direction de Myriam Valéro et Christophe Destombes. Ces biologistes marins sont en effet parvenus à mettre en lumière le fait que des crustacés pollinisent les algues des mers tout comme les abeilles le font pour les fleurs. C’est la densité surprenante de ces crustacés dans ces algues qui leur aura mis la puce à l’oreille. Les idotées (Idotea balthica), tout petits crustacés au faux air de crevettes d’à peine un centimètre de long, passent ainsi d’algue rouge en algue rouge. Échange de bons procédés sous les flots : alors que les idotées permettent la pollinisation des algues rouges, elles ne s’en nourrissent pas et s’y protègent des prédateurs.

En 2016, des scientifiques avaient déjà démontré que le zooplancton pollinisait une herbe marine dans les Caraïbes. Cette nouvelle découverte des chercheurs basés en Bretagne, dont les résultats de recherche ont été publiés dans la revue Science, repousse également la datation du phénomène de pollinisation : alors que l’on parlait de 140 millions d’années pour les plantes à fleurs, les algues rouges, elles, existent depuis plus de 800 millions d’années, bien avant les premiers végétaux terrestres. Sur notre planète bleue où les regards se tournent bien souvent plus sur les terres que sur les mers, cette découverte rappelle l’importance cruciale de la biodiversité des océans, et de leur protection face à la pollution comme à la bétonisation des côtes.

Judikael Hirel

Source : Géo

Cet article est publié à partir de La Sélection du Jour.

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