Pat Allerton, le « prêtre portable » qui partage sa foi dans les rues de Notting Hill

« Parce qu’en ces temps, l’espoir est essentiel. Voilà toute l’histoire, apporter de l’espoir aux gens. Et qu’y a-t-il de plus essentiel que l’espoir dans ces dernières semaines ? »

L
a presse anglaise l’appelle le « prêtre portable » et ses voisins le plébiscitent. Pat Allerton sillonne les rues de Notting Hill pour partager sa foi, prier, et laisser résonner des hymnes chrétiens dans ce quartier anglais bien connu.

Parce qu’il ne voulait ni être privé de sa mission par le confinement, ni déroger aux gestes-barrière, Pat Allerton a décidé, après concertation avec le clergé, de profiter de son créneau de sport autorisé pour continuer d’annoncer l’Évangile.

« Dans une conversation avec mes évêques, nous avons décidé que, oui, ce ministère pouvait continuer, devait continuer, mais qu’il pouvait faire partie de mon exercice quotidien. Alors maintenant, je fais une grande balade à vélo. Je porte un peu de poids, comme vous pouvez le voir, avec les haut-parleurs et le générateur, pour être totalement indépendant, et je sors et je fais du vélo autour de la paroisse et je me promène dans les rues locales aux alentours dans l’espoir d’apporter un peu d’espoir. »

Alors chaque jour, il transporte tout son matériel à vélo pour atteindre les gens de son voisinage. C’est ainsi qu’il invite les voisins à se joindre à leurs portes, à leurs fenêtres.

« Il s’agit seulement d’une activité communautaire, et ce n’est pas comme si nous avions autre chose à faire, pourquoi ne pas vous joindre ? Venez à votre fenêtre ou sur le pas de votre porte et rejoignez-nous en chantant, faites partie de ce voisinage et de cette communauté pour ce court moment. »

S’il se dit prêt à arrêter si les autorités le lui demandaient, il affirme que « chaque communauté chrétienne et chaque communauté de foi le verrait comme un travail essentiel ».

« Parce qu’en ces temps, l’espoir est essentiel. Voilà toute l’histoire, apporter de l’espoir aux gens. Et qu’y a-t-il de plus essentiel que l’espoir dans ces dernières semaines ? »

M.C.

Crédit Image : DELBO ANDREA / Shutterstock.com

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