Red Frogs : des chrétiens mobilisés pour prendre soin des jeunes dans les milieux festifs

Basée à Montpellier, l’association Red Frogs lancée en 2021 est présente dans les festivals et les événements festifs pour apporter réconfort et soutien à la jeunesse. Au cœur de la fête, elle offre des collations, des bouteilles d’eau, des activités ou encore, une oreille attentive.

« Apporter une présence positive, être le sel et la lumière afin de limiter les incidents et créer un espace plus sûr pour les jeunes », c’est l’ambition de l’association Red Frogs.

« Pour sauver une génération, nous devons la servir », nous confie Yannick Autard, président de l’association, qui est à l’origine du projet en France.

Red Frogs est né en Australie en 1997 et participe depuis des années aux plus grands festivals de musique d’Australie tels le Splendour in the Grass, Falls Festival, Groovin the Moo, Listen Out ou encore Oktoberfest. Ils interviennent également dans les lycées, les universités et les événements sportifs.

En 2005, suite à une rupture amoureuse Yannick Autard commence à fréquenter les boîtes de nuit, à fumer, à consommer de la drogue et surtout, de l’alcool. Il décrit une vie de fête et de relations sans lendemain.

« J’avais un vide au fond de moi que j’essayais de combler avec les sorties, mais cela me détruisait petit à petit ».

Huit ans plus tard, en 2013, après un passage dépressif, il entend parler de Dieu et voit sa vie transformée. Finalement, deux ans plus tard il décide de se faire baptiser et rencontre celle qui deviendra son épouse, Laura. Il sent alors que son appel est d’être au service des jeunes.

« Nous partons du constat que la culture des jeunes est dominée par l’alcool et la drogue et que cette consommation excessive peut provoquer des comportements dangereux et bouleversant pour leur vie », explique Yannick qui a lancé l’association Red Frogs France en août 2021.

Si Red Frogs n’est pas une organisation étiquetée chrétienne, mais plutôt un réseau d’aide et de soutien aux étudiants, le but de ses membres est bien de transmettre l’amour de Jésus à travers leur action.

« Nous ne sommes pas là pour juger et condamner le péché mais pour passer du temps avec eux, créer du lien. Le fait de créer une relation de confiance et de proximité avec les jeunes est souvent l’occasion de témoigner de notre foi et de partager la Bonne Nouvelle. »

Aujourd’hui quatre personnes font partie du bureau de l’association composée d’une quinzaine de bénévoles et qui est partenaire de cinq églises sur Montpellier.

Concrètement, les bénévoles de Red Frogs, les « froggers » distribuent de l’eau gratuite et des collations pour remplir les estomacs de ceux qui sont susceptibles de consommer de l’alcool à outrance. Ils proposent également une zone de détente pour ceux qui le souhaitent ainsi que des animations et des jeunes. De plus, leur équipe se déplace au cœur de la fête pour fournir une aide immédiate lorsque c’est nécessaire, en collaboration avec les services de sécurité et de premiers secours.

Une présence rassurante pour les jeunes comme pour les organisateurs.

Pour l’instant, Red Frogs a participé à divers événements à Montpellier, comme le festival I Love Techno ou encore une soirée Halloween qui a rassemblé près de 6000 personnes au Zenith. Mais son ambition est de se déployer dans d’autres villes de France et de couvrir un maximum de festivals et d’événements dédiés aux étudiants.

« On commence à présenter le projet à Toulouse, Lyon et Marseille. »

Camille Westphal Perrier

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