Ses mosaïques avaient été endommagées par les chars, une église byzantine rouvre ses portes à Gaza

Il aura fallu 3 ans de rénovation et un budget de 2 millions d’euros pour rénover l’église byzantine de Gaza, endommagée par les chars lors de la guerre en 2012.

En 1997, une église byzantine avait été découverte près de Jabalia, à quatre kilomètres au nord de Gaza. Mais en 2012, pendant la guerre, elle avait été endommagée par le passage des chars, tout comme ses mosaïques. Après trois années de rénovation, et un budget de 2 millions d’euros, elle a été inaugurée le 24 janvier dernier et a ouvert ses portes au public.

C’est grâce à un projet de l’organisation française Première Urgence Internationale, en collaboration avec l’École biblique et archéologique française de Jérusalem, et au soutien financier du British Council, que cette rénovation a été rendue possible.

L’église byzantine compte 700 m2 de mosaïques, recouvertes d’inscription grecques et de scènes de chasse.

Pour Gabriel Romanelli, curé de l’église de la Sainte Famille dans la ville de Gaza, « cette église du Ve siècle est un témoignage de l’énorme présence du christianisme dans toute la région ».

« C’est vraiment très important pour la communauté chrétienne », explique le père Gabriel Romanelli, curé de l’église de la Sainte Famille dans la ville de Gaza, « n’oublions pas qu’il y a environ un millier de chrétiens dans la bande de Gaza. Cette église du Ve siècle est un témoignage de l’énorme présence du christianisme dans toute la région ».

Il l’affirme, cette inauguration est « un motif de joie réelle et nous remercions Dieu pour ce don, celui d’un lieu à visiter et où nous pouvons prier en notre nom, en union avec tous les chrétiens du monde ».

Le prêtre précise que le nombre de chrétiens à Gaza est passé de 7 000 à 1 000 entre 2007 et aujourd’hui. Il rappelle que « les premiers chrétiens à passer par Gaza étaient Jésus avec saint Joseph et la Vierge lorsqu’ils ont fui de Bethléem vers l’Égypte ».

M.C.
Source : Vatican News

Crédit image : Shutterstock.com / Anas-Mohammed

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