Sondage : Quel est le rapport que les Français entretiennent avec la Bible ?

Un sondage de l’Ifop pour l’Alliance biblique française réalisé en partenariat avec La Croix L’Hebdo, intitulé « Les Français et la Bible », révèle que cet ouvrage plurimillénaire, qui est une des bases de la foi des chrétiens, reste une terre inexplorée pour une grande partie des Français. 

L’Alliance biblique française a commandé à l’Ifop (Institut d’études opinion et marketing), une nouvelle étude sur le rapport que les Français entretiennent avec la Bible. Une enquête publiée dans La Croix L’Hebdo qui témoigne du déclin de la lecture et de la connaissance des Ecritures.

Une « terra incognita », un « continent inexploré ». C’est ce que semble être la Bible pour une grande partie des Français comme l’écrit Élodie Maurot, journaliste pour La Croix.

« C’est loin de l’univers des Français, ce qui est assez impressionnant puisqu’on est un pays chrétien historiquement », nous confie-t-elle. 

Le sondage de l’Ifop révèle en effet que seul un quart des Français (27%) possèdent une Bible, contre 42% en 2001. La lecture de la Bible a également diminué puisqu’elle ne concerne que 19% de la population française, dont seulement 4% le font au moins une fois par mois, tandis que 81% des personnes interrogées déclarent ne « jamais » la lire.

Des résultats qui confirment, selon le sociologue Yann Raison du Cleuziou, « que la Bible reste d’un usage relativement élitiste ». Il décrit une pratique « rare et en déclin ».

La Bible chez les catholiques et les protestants

Sans surprise, les protestants (79%) sont très nombreux à posséder une ou plusieurs Bible chez eux. Comme le souligne Élodie Maurot, « dire qu’on n’a pas de Bible chez soi lorsque l’on est protestant, ce n’est pas évident ! ».

Du côté des catholiques pratiquants, si un grand nombre d’entre eux (73%) affirment posséder une Bible, on observe toutefois un recul avec -5 points en douze ans. L’histoire des catholiques avec la Bible (qu’ils appellent par ailleurs plus volontiers les Saintes Ecritures) est toutefois assez récente, nous rappelle la journaliste en expliquant que « l’âge d’or des Français avec la Bible se situe dans les années 1960, 1970 ».

Elle cite l’historien Guillaume Cuchet qui indique que « le conflit entre les catholiques et les protestants a pesé lourdement dans cette affaire. Dans le monde catholique, jusqu’au milieu du XXe siècle, il y a eu une défiance devant la diffusion de ce texte ».

Pourtant, Élodie Maurot estime que ces chiffres sont le reflet d’une véritable « familiarité » avec le Livre « qui s’est installée et qui demeure » dans les foyers catholiques. Elle retient de ce sondage, qu’aujourd’hui chez les chrétiens, « plus personne ne fait l’impasse sur la Bible ». 

Du travail et… de l’espoir !

Si L’Alliance biblique française estime avoir du travail pour sensibiliser le reste des Français à ce texte fondamental pour les croyants et leur donner envie de s’y pencher, d’autres résultats de cette enquête nous invitent à l’espoir.

Ils indiquent notamment qu’encore aujourd’hui et malgré le déclin observé, la Bible est reconnue comme un classique de la culture mondiale et que certaines des histoires qu’elle contient, comme la naissance de Jésus (81%) ou l’arche de Noé (81%), sont encore bien connues du grand public.

Aussi, seuls 5% des Français estime que ce texte n’a pas d’intérêt. Et, 50% d’entre eux, lorsqu’on leur demande quel est, selon eux et à titre personnel, « le principal intérêt que l’on peut retirer de la lecture de la Bible », répondent qu’ils y voient un intérêt religieux ou spirituel, avant un intérêt culturel ou littéraire (24%).

Enfin, un Français sur quatre affirme souhaiter mieux la connaître. Si ceux qui ont exprimé ce souhait sont surtout parmi les catholiques déjà pratiquants (67%) ou dans une moindre mesure parmi les protestants (49%), les Français restants demeurent donc un public à conquérir !

Camille Westphal Perrier 

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