Suède : Fin d’une grève inédite au sein de l’Eglise luthérienne

« Aide toi et le ciel t’aidera » : les syndicats des employés de l’Eglise de Suède ont mis fin mercredi à un mouvement de grève inédit qui menaçait de s’étendre jusqu’aux prêtres, après un accord avec leur organisation patronale.

L’appel à la grève, qui ne concernait jusqu’ici qu’une partie du personnel (concierges et employés des crématoriums) avait été lancé la semaine dernière face à l’échec de négociations avec la direction de l’Eglise luthérienne suédoise, encore majoritaire dans le pays mais confrontée à une baisse de ses ressources.

Forte de 24.000 employés, l’ancienne Eglise d’Etat ne compte plus que 5,8 millions de membres – qui payent un impôt spécifique pour la financer – contre plus de 7 millions dans les années 70.

Les syndicats, menés par l’organisation Kommunal, négociaient depuis plusieurs mois autour de nouveaux accords collectifs, tandis que la direction espérait des économies.

Mardi soir, l’organisation patronale de l’Eglise de Suède a finalemement accepté le nouvel accord proposé par les syndicats.

« Nous aurions aimé aller plus loin mais nous prenons nos responsabilités pour que l’activité clé de l’Eglise de Suède puisse continuer de fonctionner », a indiqué la négociatrice en chef de l’Eglise, Cecilia Herm, dans un communiqué.

Faute d’accord, la grève menaçait de s’étendre vendredi aux prêtres et autres membres des institutions cléricales, pouvant alors perturber les baptêmes, mariages et autres grands événements des fidèles.

C’est la première fois que la Suède connaissait dans son histoire un appel à la grève au sein de son Eglise, même si le mouvement social est resté limité.

Pour les syndicats, ce revirement de la part de l’Eglise est une victoire.

« Nous saluons naturellement que l’employeur ait repensé son approche et qu’il ait accepté notre proposition », a déclaré à l’AFP Markus Furuberg, négociateur d’un des syndicats ayant appelé à la grève.

L’Eglise a longtemps joué un rôle central dans la vie des Suédois, mais la pratique religieuse s’est effondrée ces dernières décennies.

Jusque dans les années 1950, les Suédois étaient automatiquement rattachés à une communauté religieuse à leur naissance.

L’introduction d’une nouvelle loi sur la liberté de religion en 1951 les a autorisés à quitter l’Eglise.

La rédaction (avec AFP)

Crédit image : Shutterstock.com / Mikhail Markovskiy

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