Télévision chrétienne SAT 7 : 20 ans d’émissions et 21 millions de téléspectateurs dans le monde arabe

En 2016, la télévision chrétienne SAT 7 souffle ses vingt bougies. La première émission a été lancée par satellite le vendredi 31 mai 1996. Cette chaine arabe a été créée afin d’atteindre les pays du Moyen Orient et de l’Afrique du Nord. Aujourd’hui son audience dépasse les 21 millions de téléspectateurs.

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Dix ans avant la première émission, l’idée germée dans la tête de Terence Ascott, un britannique travaillant en Egypte, semblait irréaliste. Le concept de ce rêve impossible commence à prendre forme en 1991. Quelques années plus tard, en novembre 1995, SAT 7 est née lors d’un meeting à Larnaca (Chypre). La première émission et le démarrage de la chaîne se font le 31 mai 1996. Pour la première fois parmi les chaînes arabes, un chrétien égyptien pouvait voir dans sa langue, une présentatrice avec une croix autour du cou.

Depuis cette simple première diffusion, l’histoire de SAT-7 a changé radicalement l’image du christianisme dans le monde arabe. Aujourd’hui SAT 7 a grandi en émettant sur cinq canaux satellites 24/7 : trois en arabe (SAT 7 ARABIC, SAT 7 PLUS) dont un canal dédié aux enfants (SAT 7 KIDS), un en farsi (SAT-7 PARS) et un en turc (SAT-7 TÜRK).

Quand SAT 7 a démarré, c’était un choc de voir que les chrétiens d’Orient existaient. Cette mission de SAT 7 qui prend de l’ampleur afin d’encourager les chrétiens du Moyen Orient et d’Afrique du Nord reste la même depuis sa naissance :

  • Faire connaître l’Évangile à des millions de familles qui, autrement, n’auraient pas accès à l’Évangile.
  • Rendre l’Église locale visible dans des endroits où les chrétiens restent souvent invisibles à la société.
  • Rendre les droits et les libertés visibles. Défier les préjugés et la discrimination à l’égard des personnes en raison de leur foi, de leur sexe, de leur handicap ou de leur statut social.

En mai 2016, SAT 7 fêtait les 20 ans de sa première émission. Aujourd’hui SAT 7 atteint une audience cumulée dans 22 pays de plus de 21.5 millions de téléspectateurs selon une évaluation faite d’avril à juillet 2016 par la société d’étude de marché mondiale IPSOS.

« La recherche montre une croissance remarquable pour le public SAT-7 dans la région MENA (Middle Est et Nord Africa). C’est très encourageant, surtout à une époque où l’on s’attend à ce que les gens soient davantage occupés par les chaînes continues d’information, en raison de la tourmente actuelle dans la région »

A déclaré le Docteur Terence Ascott, fondateur et PDG de SAT-7.

Parmi les enfants, 80% des spectateurs regardent quotidiennement SAT 7 KIDS. Sur cette chaîne des émissions scolaires sont mis en place. « My School » enseigne les enfants dans plusieurs matières et développe leur créativité.

Cette évaluation révèle que les audiences sont très hautes en Egypte mais une large audience est présente en Algérie et au Maroc. D’autres pays ont créé la surprise par leur audience comme la Syrie alors que les chrétiens ont fui la guerre et l’Arabie Saoudite qui est pourtant très fermée à l’Évangile.

« Une explication de la croissance pourrait être que beaucoup de gens sont profondément affligés par la situation au Moyen-Orient : ils ont perdu la confiance et l’espoir, à la fois dans leur leadership religieux et politique, et ils sont à la recherche d’aide divine et d’orientation. Beaucoup sont émotionnellement fatigués et cherchent quelque chose pour élever leur esprit. Quelques nouvelles positives ; quelque chose qui peut les encourager. Les messages de foi et d’espoir des émissions de SAT-7 sont très attrayantes pour beaucoup. »

La croissance de cette chaîne montre la soif, dans les pays atteints, des chrétiens à s’encourager en voyant d’autres vivre et s’exprimer dans leur langue, des non chrétiens à découvrir la foi chrétienne loin des obligations culturelles ou des pressions de l’entourage.


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Nathanaël Bechdolff

Pour plus d’informations visiter sat7uk.org (en anglais) ou sat7.com (en arabe)

Initialement publié le 2 décembre 2016

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