Texas : Incendie dans cette église de 1883 désormais réduite en cendres

Dans le diocèse d’Austin, une église en bois, classée monument historique, a été ravagée par un incendie, qui n’a pas fait de blessés.

L’église de la Visitation, à Westphalie, commune du Texas, était « la plus grande église en bois de l’État« . Un incendie la réduite en cendres. Une enquête est en cours pour savoir si l’incendie est d’origine criminelle. Aucun blessé n’est à déplorer.

L’édifice avait été bâtie en 1883 et comportait des vitraux apportés par des migrants originaires de la région allemande de Westphalie, qui avait donné son nom à la commune. La fumée était visible à plus de 8 kilomètres à la ronde.

L’évêque Joe S. Vásquez s’est exprimé en direct auprès d’un média local, KCEN TV, qui a diffusé l’interview sur Facebook. Il exprime sa profonde tristesse mais rappelle aussi le soutien de Dieu.

« C’est extrêmement difficile et douloureux d’être ici, et de voir les ruines maintenant, et la fumée. Je suis profondément affecté par cela. Je sais que les gens ici ont aussi le coeur brisé. […] Même dans ce moment de tragédie et de peine, Dieu fait partie de nous. Dieu n’abandonne pas son Église dans de tels moments. Nous avons l’assurance que Dieu nous soutient. Notre foi, notre foi catholique, nous dit que nous ne sommes jamais seuls. »

244 familles côtoyaient cette église de cette petite commune de 186 habitants. Ils expriment désormais leur douleur, à l’instar de Bernice Helpert, fidèle de la communauté.

« Mon coeur souffre de cette perte. […] Nous nous sommes mariés là-bas ainsi que nos parents et grands-parents du côté de nos mamans. Beaucoup de membre de notre famille se sont aussi mariés là-bas et beaucoup en sont encore des paroissiens. C’est une telle perte non seulement pour cette congrégation, mais aussi pour nous tous car il y a tant d’histoire de l’église pour notre diocèse. C’est irremplaçable ! Nos souvenirs d’elle sont très précieux maintenant. »

M.C.

Crédit Image : Creative Commons / Larry D. Moore CC BY-SA 3.0

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