Un bénévole des Petits Frères des Pauvres va marcher pendant 80 jours pour faire changer le regard sur la vieillesse

Le 28 avril prochain, Régis de Pompignan, 80 ans, partira 80 jours en randonnée, de Nîmes à Brest. Ce bénévole des Petits Frères des Pauvres souhaite avec ce projet ambitieux sensibiliser les français au désarroi de nos aînés et faire changer le regard sur la vieillesse. 

C’est en lisant le récit autobiographique de Sylvain Tesson, « Les Chemins noirs » qui raconte sa traversée de la France, que Régis de Pompignan a décidé de partir à l’aventure sur les routes de l’hexagone pour un périple de 1400 km, de Nîmes à Brest.

L’auteur a par ailleurs eu vent de son projet et lui a transmis ses encouragements et son soutien dans une vidéo.

Au début, cette aventure, Régis de Pompignan la voit comme un défi personnel, « pour connaître mes limites », nous confie-t-il. Finalement, il décide de mettre cette expérience au service de l’association au sein de laquelle il est bénévole et membre du conseil d’administration, les Petits Frères des Pauvres, pour sensibiliser sur son action auprès des personnes âgées.

« Je veux montrer que finalement cette période de vieillesse, n’est pas une fin en soit, c’est une étape. On n’est pas là à attendre la mort, on doit continuer à vivre jusqu’au bout », affirme ce catholique pratiquant âgé de 80 ans qui réside dans le sud de la France.

Il évoque une enquête publiée en 2021 sur la solitude et l’isolement des plus de 60 ans en France qui révélait que 2 millions de personnes âgées se sentent isolées.

Ce sont ces hommes et ces femmes que l’association aide et accompagne. « On fonctionne en trinôme ou en binôme sur un système de roulement grâce auquel les personnes isolées voient régulièrement deux ou trois bénévoles ».

Il accompagne lui-même trois personnes. « On va les voir une fois par semaine, pour deux heures en général. Puis on organise des sorties collectives pour essayer de recréer des liens sociaux », raconte le bénévole.

« Je suis passionné par ça, j’aime beaucoup les personnes âgées » poursuit Régis en nous confiant qu’il a vu au fil de ces années de bénévolat, certaines d’entre elles reprendre goût à la vie, ce qu’il décrit comme un vrai « miracle ».

Il estime pourtant que son action, face aux 2 millions de personnes âgées isolées en France, est « une goutte d’eau dans l’océan ». Une tâche d’autant plus ardue, tant il est difficile, selon lui, de recruter et de fidéliser des bénévoles.

C’est aussi le but de son projet : faire connaître l’association des Petits Frères des Pauvres pour recruter des bénévoles dans toutes les villes où il fera étape entre Nîmes et Brest.

Régis de Pompignan partira à 9 heures jeudi 28 avril de Nîmes pour 80 jours de randonnée jusqu’à Brest. Un périple de plus de mille kilomètres dont la première grande étape sera au Puy-en-Velay les 7 et 8 mai. Si vous habitez dans la région et que vous voulez l’encourager et soutenir son action n’hésitez pas à vous rendre au Bois des Espeisses à Nîmes pour assister à son départ !

Camille Westphal Perrier

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