Un chirurgien chrétien survivant d’Ebola, honoré pour son travail en Afrique

Le docteur Rick Sacra est missionnaire au Libéria depuis une vingtaine d’années. Subventionné par un milliardaire juif américain, il vient de remporter le prestigieux prix L’Chaim, pour « service médical chrétien exceptionnel ».

Sa vocation a démarré sur les bancs de l’école du dimanche. La parabole du bon samaritain a marqué son coeur pour le reste de sa vie. Depuis ce jour, Rick sait que sa vie sera consacrée aux autres. Fidèle à son engagement, il oeuvre au Libéria depuis une vingtaine d’années. En pleine épidémie d’Ebola, alors qu’il assistait l’accouchement d’une mère malade, il a contracté le virus. Une fois guéri, sa priorité a été de retourner au Libéria.

« Dieu m’a conduit à devenir un missionnaire médical il y a de nombreuses années. La passion qui me motivait alors est celle qui me motive encore aujourd’hui :’Aime ton prochain comme toi-même.’ Voir la vie des gens enrichis par une meilleure santé et l’expérience de l’amour de Dieu est toujours ce qui me conduit. L’épidémie en cours d’Ebola ne fait que rendre mon appel plus irrésistible. Y a-t-il un risque ? Oui. Mais certains risques méritent d’être pris. »

Il est soutenu dans sa démarche par African Mission Healthcare, qui souhaite « renforcer les prestataires de soins de santé de la mission pour qu’ils aient un impact positif durable sur la santé des pauvres en Afrique. » Les frais sont couverts par Mark et Erica Gerson, généreux donateurs juifs américains. Cette fondation finance 30 installations dans 15 pays. Elle parraine la formation de chirurgiens, infirmières, oncologues. Mark explique sa vision :

« La Torah, la Bible, nous le dit 36 fois, plus que n’importe quel commandement : aimer l’étranger. Et qui dans le monde est plus étranger que les pauvres en Afrique qui ont besoin de soins médicaux. »

Mark et Erica sont juifs, mais, émus par son sacrifice et son ministère dans un pays sinistré par de nombreux conflits, ils ont décidé de s’engager pour le ministère de Rick Sacra, chrétien.

« Cette conviction est venue du plus profond de leurs coeurs. Ils ont juste reconnu la manière d’obéir à leur foi en Dieu, dans leur foi juive. Ils ont noté de nombreux textes au sujet d’aimer l’étranger, celui qui est au loin. Et ils ont vu que c’était le meilleur moyen de le faire. »

Mark et Erica ont créé un prix, le prix L’Chaim, pour honorer les docteurs chrétiens en mission en Afrique. Cette année, le lauréat est Rick Sacra. Il va bénéficier de 500 000 dollars pour subvenir aux besoins de cette mission.

« Je sais que ces fonds vont avoir un grand impact, pas seulement un impact de 500 000 dollars. Ils vont être multipliés à cause du groupe qu’ils soutiennent et de la manière dont ils sont utilisés. »

Les fonds permettront à Rick Sacra de mettre en place la première cohorte de médecins de famille au Libéria, une unité de soins intensifs à l’hôpital et une installation électrique solaire afin de réduire les coûts.

Rick souligne que son équipe et lui-même sont limités, mais que Dieu ne l’est pas :

« Dans ce contexte culturel, les gens craignent souvent que les malédictions ou la sorcellerie sont la cause de leurs symptômes, leurs maladies. Ils ont peur de la souffrance qu’ils vont devoir endurer. Nous pouvons les aider médicalement pour certaines choses. Mais pour d’autres, nous ne le pouvons pas. Et pour ces choses, nous sommes vraiment bénis car nous pouvons prier avec nos patients et les conduire vers le grand médecin. Nous reconnaissons que nous sommes limités, mais que Jésus ne l’est pas. »

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La rédaction

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