Une église britannique remplace les vitraux dédiés à un marchand d’esclaves par un message sur la crise des réfugiés

« Bien que cela ait été provoqué par le renversement de la statue de Colston, cela fait partie de notre exploration continue et de notre engagement envers le patrimoine contesté qui se poursuivra au cours des mois et des années à venir. »

L’église St Mary Redcliffe de Bristol était jusqu’à présent décorée de vitraux dédiés au marchand d’esclaves du XVIIe siècle Edward Colston. Mais ce sont désormais des vitraux qui attirent l’attention sur la crise des réfugiés qui vont les remplacer.

Ce projet trouve son origine dans les manifestations Black Lives Matter de 2020 au cours desquelles la statue du marchand d’esclaves avait été démolie et jetée dans le port. « Bien que cela ait été provoqué par le renversement de la statue de Colston », peut-on lire sur le site internet de l’église, « cela fait partie de notre exploration continue et de notre engagement envers le patrimoine contesté qui se poursuivra au cours des mois et des années à venir ».

Le projet a été associé à un concours, remporté par l’artiste Ealish Swift. « Ma conception s’inspire de l’histoire profonde et complexe de Bristol, des atrocités du passé aux préoccupations quotidiennes modernes, pour nous rappeler les voyages de nos voisins et comment nous nous sommes retrouvés ensemble à ce moment, regardant vers un avenir partagé », explique-t-elle.

L’œuvre sera composée de quatre panneaux, qui, selon l’artiste, « illustrent chacun un aspect crucial de notre histoire commune de Bristol en tant que voisins et font référence à un aspect pertinent du caractère de Christ ».

Rappelant l’épisode biblique de Jésus calmant la tempête, un vitrail dépeint Jésus aux côtés de migrants dans un bateau.

Un autre le place aux côtés des manifestants lors du boycott des bus de Bristol.

L’artiste a souhaité « contrer le récit anglo-centrique de ‘Jésus blanc' », en proposant un Jésus « multi-ethniques ». Sous les quatre panneaux, l’artiste inscrit un appel, « Aimez votre prochain ».

M.C.

Crédit image : Shutterstock / chrisdorney

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