Une église de 600 places inaugurée dans le sultanat d’Oman

Dans le sultanat d’Oman, une église de 600 places vient d’être inaugurée.

À Salalah, dans le sultanat d’Oman, une église vient d’ouvrir ses portes. La première pierre avait été posée le 16 février 2018.  Le bâtiment a été construit en moins de 18 mois. L’église a été inaugurée samedi. Elle pourra accueillir 600 personnes et bénéficie également d’une salle polyvalente de 400 places.

Ahmed Khamis Masood Al Bahri, directeur du ministère pour les dotations religieuses et les affaires religieuses, exprimait son « plaisir » lors de l’inauguration de cette « immense église », valorisant les « opportunités » pour la « génération future ».

L’archevêque a de son côté remercié le Sultan Qaboos Bin Said Al Said d’avoir autorisé la construction de l’église et a rappelé

« L’Oman jouit de la paix justement à cause de cette tolérance religieuse et des engagements pris afin de la préserver. »

En 1979 déjà, le sultan avait offert le terrain qui avait vu bâtir la première église de Salalah. 180 000 chrétiens vivent dans le sultanat. Ils sont le plus souvent issus de l’immigration. L’islam y est religion d’État et la charia est la base de la législation. La pratique d’autres religions que la religion musulmane est autorisée si elle ne « perturbe pas l’ordre public ni contredit la morale ». Des peines sont prévues au Code Pénal en cas de blasphème eu de prosélytisme en public.

Si les experts ne notent aucun abus en terme de liberté religieuse dans ce pays du Moyen-Orient, ils remarquent cependant des difficultés liées au nombre de lieux de cultes. Cette inauguration d’église constitue donc une étape importante de la liberté religieuse dans le sultanat d’Oman.

M.C.

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