Une fusillade dans une église en Californie fait un mort et plusieurs blessés

Une fusillade a eu lieu dimanche dans une église en Californie dans la ville de Laguna Woods, à 70 kilomètres au sud-ouest de Los Angeles. Les membres de l’église participaient à un repas après le culte du matin lorsque le tireur a ouvert le feu, faisant un mort et plusieurs blessés. 

Au lendemain d’une tuerie dans l’Etat de New York qui a fait dix morts, une fusillade a eu lieu dimanche 15 mai dans un église en Californie, à Laguna Woods. On déplore un mort et cinq blessés, dont quatre gravement, tous d’origine taïwanaise.

Le Los Angeles Times révèle qu’un homme armé a attaqué les membres de la Irvine Taiwanese Presbyterian Church alors qu’une quarantaine de fidèles étaient rassemblés pour partager un repas après le culte, en l’honneur du révérend Billy Chang qui revenait de deux ans passés à Taïwan.

« J’ai entendu le bruit des armes à feu », a déclaré un des paroissiens, Jerry Chen, 72 ans, qui se trouvait dans la cuisine au moment des faits. « Puis j’ai entendu deux ou trois autres coups de feu. Il tirait juste au hasard. J’ai vu des gens tomber ou passer sous la table. Je savais que quelque chose n’allait pas. J’ai appelé le 911 ».

Selon Jerry Chen, le pasteur a assommé le tireur avec une chaise lorsqu’il s’est arrêté pour recharger son arme, tandis que d’autres membres de l’église l’ont plaqués au sol.

Le sous-chef du comté d’Orange, Jeff Hallock, a déclaré que les fidèles avaient fait preuve « d’un héroïsme et d’une bravoure exceptionnels », il estime en effet que « s’ils n’étaient pas intervenus, cette situation aurait pu être bien pire ».

D’après une source policière, le suspect est un homme asiatique de 68 ans originaire de Las Vegas. Sa motivation n’est pour l’heure pas connue.

Dans une déclaration publiée à la suite du drame, Steven M. Marsh, pasteur principal de la Geneva Presbyterian Chruch, qui partage ses locaux avec l’église taïwanaise a écrit être « profondément attristé » par cette « fusillade mortelle » et a appelé à prier pour les membres de la congrégation attaquée.

« Nous demandons à tous ceux qui lisent ceci de bien vouloir garder la congrégation de l’ITPC dans vos prières alors qu’ils prennent soin des personnes traumatisées par cette fusillade. »

Le bureau du gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a déclaré sur Twitter travailler avec les responsables locaux et surveiller la situation de près.

« Personne ne devrait avoir à craindre de se rendre dans son lieu de culte. Nos pensées vont aux victimes et à tous ceux qui ont été impacté par cet événement tragique. »

Camille Wetsphal Perrier (avec AFP)

Crédit image : Shutterstock / mikeledray

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